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快看!岩石中“封印”着一群史前小怪兽!

石林石得利地质博物馆
展品有化石、矿物、宝玉石、观赏石、钟乳石、名木乌木等。
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上下前后难以区分的梦幻生物,虾、水母和海参的究极缝合怪、五只眼的异形,这些宛如来自外星球或者奇幻故事中的生物,却在地球上真实存在过,也是生命演化历程的一部分,如今,它们被封印在岩石中。

其中有一些小怪兽,独特的外形非常夺人眼球。比如上文提到的上下前后难以区分的梦幻生物——怪诞虫。


怪诞虫复原图

听名字就知道它长相十分怪异,最初发现时,古生物学家们根本无法分清哪是头哪是尾,哪是背刺哪是腿,搞清楚它们的长相对于古生物学家来说简直是一场噩梦,甚至还有一种假说,认为它自身并不是一种生物,而是某种还未发现的大型生物的附肢,毕竟怪诞虫经常和其它生物一起发现,而且,这也不是没有先例。比如在云南澄江动物群也有发现的奇虾。

奇虾化石

最初发现的奇虾化石只是奇虾口前的附肢部分,被认为是某种奇怪的虾类化石,这就是“奇虾”名字的来由。之后又发现了奇虾的口部化石,被认为是某种水母的化石,再后来有人发现了奇虾的躯体部分的化石,以为是海参,直到奇虾的全部身体部位被发现,人们这才知道所谓的虾、水母和海参其实都是同一种生物。这个究极缝合怪属于叶足动物,是当时的顶级掠食者,圆盘般的口器可整个张开,对猎物进行全方位撕咬,并用环状排列的牙齿送入体内,当前排的牙齿张开时,由食道伸出的三列牙齿会再次抓住猎物,这种武装到牙齿的特征,是现今和叶足动物较近的任何节肢动物都不具备的。

奇虾复原图

欧巴宾海蝎

与奇虾一样看起来和节肢动物相似,却并非节肢动物的还有欧巴宾海蝎,这种生物也同样非常怪异,头部伸出一条象鼻似的长嘴,嘴的前段却长着可抓握的“钳子”,再仔细观察会发现,这家伙居然长着五只眼睛。奇特的外形让科学家对它们的归类头痛不已,比如维尔卡特就误认为它们属于甲壳亚门,当然,它们实际上并无亲缘关系。

欧巴宾海蝎复原图

如今,这些怪异的生物早已灭绝,但我们或许应该称它们为“先驱者”,因为在寒武纪生命大爆发时,几乎所有现生生物的身体基本构造就已经出现了,可以说,正是它们“实验性”地不断探索生命的模板,才有少数幸运儿顶住生命大灭绝,保持着基本的构造模式,迈向现代的生命形态。

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评论
科普中国●yling
贡士级
海洋生物是生物多样性的重要组成部分,保护它们就是维护生态平衡,保护生态多样性,才能让岩石中“封印”的小怪兽们等物种避免消失的悲剧重演。我们每个人都应该积极参与海洋生物保护,共同守护我们美丽的地球家园。
2024-04-12
尖刀情怀永远跟党走
太师级
岩石中“封印”着古老生物,了解它们,就是一部史前生物的演变史。通过化石样本,是目前了解古生物的最好办法,也是了解和推断当时环境、气候的有力依据!
2024-04-12
陆燕萍
进士级
2024-04-10