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史上最著名儿童心理学实验:“延迟满足”中被人忽略的一面

利维坦
原创
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© Rochester Review/University of Rochester

利维坦按:

本文作者宗方裕子(Yuko Munakata),本科就读于斯坦福大学,在卡内基·梅隆大学获得心理学博士,目前是科罗拉多大学博德分校(University of Colorado Boulder)心理学教授。她曾在TED上做过一个演讲很有名,题目是:“父母如何影响儿童发展背后的科学”,她的结论是,父母对孩子必然有影响,但这种影响带来的结果,却不是父母可以预期的。有兴趣的同学可以看看。

(www.ted.com/talks/yuko_munakata_why_most_parenting_advice_is_wrong)

今天文中的研究也十分有意思,宗方裕子在一个看似经典的实验基础上加入了跨文化研究,使得实验有了出人意料的结果。

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2017年,我和我的家人从科罗拉多州的博尔德(Boulder)搬到了日本的京都生活。我的孩子们立刻注意到了许多文化差异。首先,日本的住宅通常没有中央供暖系统,我们在一个异常寒冷的二月份到达,所以我的孩子会蜷缩在炬燵(kotatsu)下——一种带有加热器的矮桌子来取暖。在就读于附近的小学之后,我的孩子们看到了他们的同龄人如何清扫教室和上餐,这与美国不同,在美国,每项任务都有专门的工作人员负责。

他们最难忘的一次经历发生在他们第一次学校午餐时。当时他们和同学们一起排队领餐,随后端着午餐托盘准备到自己座位上开始吃饭,其他学生赶紧摇头摆手。我的孩子们虽然不会说日语,但传达的意思很清楚,他们停止了进食。

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© Inspired Forward

当教室里每个学生都就坐准备就餐后,他们一起齐声说:“いただきます”(itadakimasu)——字面意思就是“我谦虚地收下了”(这个短语在日本用于餐前,表达对食物的感激之情,同时也是对准备食物的人所付出努力的尊重。编者注),类似于法语中的“bon appétit”。然后大家开始一起用餐。第二天,我的孩子们和同学们一起等待开始用餐。

当我的孩子们描述这种情况时,引起了我的思考。许多研究都以延迟吃零食作为自我控制能力的衡量标准[1],并发现这种延迟满足的能力预示着一个更光明的未来[2]。那么,日本的孩子们是否具有某种特殊的优势呢?

作为一名心理学家,这个事件激发了我重新审视一个涉及到延迟满足的经典实验,这次重新审视改变了我对自我控制、个体差异、人类发展、科学公平性以及文化传承的看法。

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心理学家沃尔特·米歇尔(1930-2018)。© Association for Psychological Science

经典的“棉花糖测试”是由已故心理学家沃尔特·米歇尔(Walter Mischel)设计的。测试中,孩子会得到一块棉花糖,随后向他们解释说,你可以选择立即享用,或者等待棉花糖提供者回来后可以得到两块。孩子们会独自待在一个房间里,面对这个诱人的零食。

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© The 74

心理学家通常将孩子抵制这个甜食的时长视为他们自我控制能力的衡量标准:他们能够有效地抑制冲动行为,朝着更长期的目标努力。一些研究发现,儿童时期在这个棉花糖测试中表现更好的孩子,往往在学校、人际关系和健康方面将来有着更好的结果[3][4]。

通过与京都大学的齐藤智(Satoru Saito)和东京大学柳冈开地(Kaichi Yanaoka)的合作,我的研究团队对这项测试进行了一些创新[5]。我们针对美国和日本144名四到五岁的儿童展开了研究。首先,我们确保所有孩子都曾经吃过棉花糖。我们向父母询问他们的孩子多久能忍到别人被分发食物后再开始吃,并评估他们的孩子在抑制冲动行为方面的能力。

随后孩子们面对了经典的测试:他们是想现在吃一块棉花糖,还是稍后吃两块?多数美国孩子只等了不到4分钟就尝到了一块棉花糖。大多数日本孩子为了两块棉花糖都等待了最长的时间——15分钟!

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© LinkedIn

如果我们就此打住,我们可能会简单地得出这样的结论:日本孩子有更好的自我控制能力。但我们又进行了一次测试。我们向孩子们赠送了一份包装好的礼物,并告诉他们现在可以打开它,或者如果他们等待的话,他们可以得到两份礼物。结果完全相反。大多数日本孩子在5分钟内就打开了礼物,而大多数美国孩子则等待了最长的15分钟或接近15分钟。

到底发生了什么呢?似乎通过重复经历延迟满足,孩子们可以形成习惯,使他们在将来更容易等待。根据他们父母的报告,日本孩子比美国孩子更有等待进食的习惯。这些习惯越强,孩子们等待两块棉花糖的时间就越长。但是当涉及到打开礼物时,美国的孩子可能更加习惯等待。未开封的生日礼物可以放在桌子上,直到派对结束。圣诞礼物可能在圣诞节前数天就摆放在树下,直到12月25日才能打开。在日本,人们全年都会在简单的场合中赠送礼物,这些场合不涉及等待的传统习俗。

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© Real Simple

当我们延迟满足的测试与他们的文化经验相符时,孩子们不仅等待的时间更长,而且似乎依赖不同的技能。我们评估了孩子对社会行为规范的敏感程度。对于美国的孩子来说,他们对社会规范的敏感程度越高,等待打开礼物的时间就越长;而对于日本的孩子来说,他们对社会规范的敏感程度越高,等待吃棉花糖的时间也越长。这时,他们能否有效抑制冲动行为已经不再重要。

这些研究结果表明,延迟满足不仅仅涉及自我控制,还与文化习惯及对其的敏感度有关。这些习惯可以在不同文化之间、同一文化的不同群体之间存在差异,这取决于遗传、社会经济地位和地理区域等因素。因此,当一个孩子等待两颗棉花糖,并在学校和生活中取得成功时,这可能部分反映了他们在延迟满足方面的经历和习惯。这些习惯实际上可以补充他们的自我控制能力,帮助他们以有益于学校和未来的方式延迟满足。孩子们学习如何在特定文化背景下应对社交场合,尊敬长辈,处理家务或完成作业,如果他们的习惯与他们所面临的要求相吻合,这可能会对他们以后有所帮助。

这项研究还引发了我所从事领域的宏观视角问题。我们的研究表明,心理学和其他科学研究有时捕捉到了科学家们可能没有意识到的文化细微差异。如果我们只在一个国家或仅采用一个奖励机制进行研究,我们将得出完全不同的结论。

还有多少关于人类行为的研究受到狭隘文化视角的影响?同样,我们的研究和学术文化是否经常偏向一小部分观点和经验?在研究中,我们可能会在不考虑文化规范、多年的实践和社会支持体系的情况下进行比较,而这些因素会使某些人在特定任务上面临更大的困难或更容易完成。

幸运的是,我们可以采取措施来解决这个问题。将历史上被边缘化的声音置于我们科学的核心,可以解决研究中的误解和缺失。这样做还能使我们对人类行为有更深入、更公正的理解。

参考文献:

[1]www.scientificamerican.com/article/book-review-the-marshmallow-test/

[2]www.scientificamerican.com/article/to-predict-success-chidren-look-beyond-willpower/

[3]psycnet.apa.org/record/1988-19783-001

[4]journals.sagepub.com/doi/10.1177/0956797619896270

[5]journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/09567976221074650

文/Yuko Munakata

译/tamiya2

校对/兔子的凌波微步

原文/www.scientificamerican.com/article/how-culture-affects-the-marshmallow-test/

本文基于创作共享协议(BY-NC),由tamiya2在利维坦发布

文章仅为作者观点,未必代表利维坦立场

评论
演绎无限精彩!
大学士级
“延迟满足”的研究,给心理学和教育学带来很大的启发。在培养孩子优秀品质的时候要了解清楚方法的本质所在,找到最适合自己孩子的一种。
2024-04-05
科普中国●yling
贡士级
如果孩子的需求立刻就被满足,那么他永远不会珍惜,如果是通过自己努力得来的“延迟满足”,才能更加激励孩子。可以通过这种做法让孩子确定自己是否真的有需求,建立一种行事准则,让孩子学会延迟满足,从而培养孩子的自控力。
2024-04-05
科普老兵闻向东
大学士级
关注心理健康,研究误解和缺失。这样做能使我们对人类行为有更深入,更公正的理解。
2024-04-05