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全球四成食管癌在中国,到底为什么

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中国人总说“民以食为天”,吃的意义是如此重大,但中国人消化疾病肿瘤的患病率却相对很高,其中尤以食管癌最为典型。

全球的食管癌患者,有四成以上是中国人。对于饕餮食客来说,食管癌后期无法吞咽的痛苦,又让病痛加深了一重。

中国为什么会成为食管癌的高发区?

中国北方部分地区食管癌的发病率曾冠绝全球,从那些被食管癌诅咒了的县市里,我们能够读出哪些救命的启示?

食管癌的重灾区

全球一年有 60.41 万例新发食管癌病例, 54.4 万例死亡病例[1]。而根据国家癌症中心公布的最新数据,中国2016年全年新发食管癌病例数为25.25万例,死亡病例数为19.39万例[2]。

也就是说,全球食管癌中有41%的新发病例和35.6%的死亡病例在中国。

亚洲是食管癌的重灾区,但即使是跟地域比较接近的日本、韩国等亚洲国家相比,我们的患病率总体上也一骑绝尘、遥遥领先[3];比西方发达国家更是高出了100倍[4]。

然而,这还不是最可怕的。

上世纪六七十年代,在河南、河北以及山西三省靠近太行山的位置,存在着一个令人闻风丧胆的“食管癌高发带”。

这片地区的食管癌患病率,曾经是全国水平的六倍以上,一度居于世界之首[5]。

食管这个与饮食关系最近的器官,让中国人爱得深,也伤得重。

为什么会这样?首先,饮酒和吸烟是诱发食管癌的两个重要的危险因素[6][7],而中国恰好就是烟酒大国[8][9]。

东亚人群约有36%的人“喝酒上脸”,只喝一点点也会面部潮红、恶心头痛。这种体质的人,没办法代谢掉酒精在体内生成的致癌性物质乙醛,这可能就是造成食管癌高发的原因之一[10]。

喝酒上脸的人,更应该限制饮酒而不是硬撑,或是异想天开地想要少量多次地“锻炼酒量”,因为这不仅容易猝死,还容易长远地增加患癌的几率。

对于食管癌来说,喝少量的酒还不至于太过危险。但是烟酒不分家,四川省的一个调查研究发现,如果又烟又酒,那么罹患食管癌的概率将会是同龄人的8.86倍[6] 。

中国有3亿多的烟民,消耗了全球40%的烟草。2018年,中国男性的吸烟率甚至达到了惊人的50.5%[11]。食管癌为什么高发,也许从这些冰冷的数字里,就可以一窥端倪。

太行山的启示

不过,仅仅是饮酒和吸烟这两大危险因素,并不足以解释太行山附近畸高的食管癌发病率。

在河南林县,就连鸡的食管癌患病率都比别处的高,这说明环境或饮食中肯定存在某些重要的致癌原因[12]。

20世纪70年代开始,医学机构已经开始合作调查背后的原因。当研究人员走进林县居民的生活时,他们看到的景象一定十分惊悚。

首先是储存用具上的霉菌,和在不当储存条件下霉变的主食。这里的居民习惯吃一种在水中腌制发酵的蔬菜,水面上往往覆盖着一层厚厚的白色霉菌。在夏季,人们还会将发酵的蔬菜汁水当作饮料饮用[10]。这样的霉变及腌制食物会产生致癌的亚硝酸盐[13]。

其次,居民大部分在枯井和水塘取水,这些水多数来自于雨水,混合着生活垃圾和农业肥料,本来就不干净,之后还要储存在家里的水缸一段时间再饮用。因此除了食物外,饮水中也存在着高浓度的亚硝酸盐[14]。

对腌制食品的偏爱在这里则更不必说,要知道喜食腌制品者患上食管癌的风险是常人的 9. 44 倍[15]。

另外,研究人员还发现,这里很多居民爱吃烫食,有些人甚至可以习以为常地吞下80-88摄氏度的滚烫食物。要知道,吃得太烫是食管癌的危险因素之一,有研究显示,喜欢吃烫食的人患上食管癌的可能性是一般人的7.645倍。[15]

改革开放后,随着生活水平和认知水平的提高、蔬菜水果的摄入增多、食物冷藏手段的飞跃,太行山地区,才终于渐渐摆脱了食管癌的诅咒。

战胜食管癌的关键

食管癌是一种隐匿而凶险的疾病。早期根本没有什么特别的症状,大多数病人都是因为感觉吞咽困难去就诊,一确诊往往发现肿瘤已经大到压迫挤占食道,那时候便已是晚期[16]。

肿瘤越长越大,吞咽越发困难……常人根本无法想象病人无法进食、连水都吞不下的痛苦。

有人会进行食管扩张术,但缓解时间常常只能持续几天,比较长效的方法,就是在食管里放一个金属支架,硬生生撑开被肿瘤挤压变形的食管,才能勉强让食物通过。

目前,对于食管癌患者来说,他们的命运,很大程度上取决于发现的时机。

如果发现的时候,肿瘤还是早期,可以通过手术切除,那么病人的5年生存率可以达到约80% [7];但是,如果就诊时已经是晚期,那预期的生存率会跌至极低,5年生存率不到5%[16]。

因此,高危人群,应该定期进行健康筛查,争取早期发现、早期治疗。

当然,最好的做法,还是戒烟戒酒、不吃霉变食物、少吃腌制食物、不吃烫食、改变单一的食谱,尽量降低自己患食管癌的风险。这些祸从口入的行为,都是前人用生命的代价发现的,每时每刻都在警醒我们不要重蹈覆辙。

评论
李英615
举人级
清淡饮食,规律作息,是预防大部分疾病的良方!
2023-12-11
俊俊妈1 1=4
贡生级
戒烟戒酒、不吃霉变食物、少吃腌制食物、不吃烫食、改变单一的食谱
2023-12-11
望闻问切的人生
贡士级
已学习
2023-12-11