手指泡水后,为什么变皱?科学家终于有答案了!

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手在水里泡久了,比如游泳、洗碗或者洗衣服之后,手指腹都会变得皱皱巴巴,这是怎么回事?

很多人可能要抢答了:那不就是泡在水里,皮肤细胞吸水太多,因此泡胀了么?事实真的是这样吗?

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用科学现象解释手指起皱

2003年,新加坡国立大学的博士发表了一系列论文,提出了水浸起皱是因为血管收缩的论点。

手指远端指腹具有非常高浓度的动静脉血管,是体内少数含有大量“血管球器官”的部位之一。而这些结构由复杂的血管组成,它们既参与感知温度,又参与调节温度。

由于长时间暴露在水中会带走一些热量,血管球便通过收缩血管来减少体积,进而调节温度,此时会产生一个负向的压力。

深层和浅表皮肤结构之间的压力不同,对手指尖皮肤具有不同的向下拉力,导致了皮肤不同的紧绷度,进而出现深浅不均匀的皮肤褶皱。

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不过,同样是泡在水里,为什么只有手指脚趾的指腹变皱,其他部位的皮肤基本都是正常的呢?

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为什么只有手指脚趾的指腹变皱?

其实,身体其他部位也会发生褶皱,只是不明显而已。

人体各部位皮肤的皮下脂肪不同,手脚之外的皮肤,如腿部、手臂和上身等部位,皮下脂肪比较厚实,相对张力也较强,可以很好地支撑皮肤、更加舒展,所以不会出现褶皱。

而手脚部位皮下脂肪相对较薄,经过水浸泡后,皮下脂肪张力较差,不能很好地支撑皮肤表层,所以出现了隆起、凹陷的褶皱。

另外,相对手和脚(尤其是手指和脚趾),其他部位的角质层更薄,因此不会起皱。

那么起皱只是单纯让我们焦虑吗?这些褶皱对我们有没有意义呢?

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褶皱也是有意义的

1.增加摩擦力

2020年,曼切斯特城市大学神经科学家、心理学家尼克·戴维斯(Nick Davis)对手指起皱的意义展开了研究。

他测量了500名参观伦敦科学博物馆的志愿者抓握塑料物体时所需的力量。不出所料,在手掌未起皱时,手湿的人比手干燥的人需要更多的力量。

但是,当他们的手在水里浸泡了几分钟,等到手起皱时,即使手还是湿的,抓握物体的力会介于前两者之间。

因此,戴维斯得出结论:皱纹会增加手指和物体间的摩擦力。

而对于手指起皱的实用意义,纽卡斯尔大学的进化神经系统学家汤姆·斯莫德斯(Tom Smulders)提出,“我认为,手指起皱可以增加水下抓力的这种现象与两种活动有关:其一是在十分潮湿的环境中活动,其二是在水下转移物体。”

例如,当人类祖先在湿滑的岩石上穿行或抓握树枝时,起皱机制能提供一个至关重要的优势。再者,它能让人类祖先寻找贝类等食物时,更加得心应手。

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2.反映健康状况

多汗症

伴有手掌多汗症的患者在接触水后,会出现手部迅速起皱并伴有烧灼感的现象。平时也有手掌或身体其他部位出汗过多情况的,需要注意多汗症的可能。

继发于囊性纤维化的掌部水源性皱褶

掌部水源性皱褶患者,在水中浸泡数分钟后,会出现褶皱和小结,部分还会存在丘疹、水肿、瘙痒和疼痛。

大多数轻度掌部水源性皱褶患者会在青春期或成年早期减轻病情,平时也可以通过使用止汗剂等方式来缓解症状。

牛皮癣、白癜风

除了泡水后皮肤快速起皱可能预示疾病以外,泡水后迟迟没有起皱的人群也可能存在一些健康问题。比如患有牛皮癣和白癜风等皮肤病的人就需要更长时间才能起皱。

复核:李南南 湖南省科普作家协会理事 湖南省科学技术协会调研宣传工作部副部长 二级调研员 中国科普作家(医学方向)

来源:我是大医生

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评论
坦 荡 荡
少傅级
深层和浅表皮肤结构之间的压力不同,对手指尖皮肤具有不同的向下拉力,导致了皮肤不同的紧绷度,进而出现深浅不均匀的皮肤褶皱。
2023-06-12
演绎无限精彩!
大学士级
手指长时间泡水起皱的现象是一种进化优势,手指上的皱纹可以帮助人类更好的抓住水中的物体,而脚趾上的皱纹可以帮助人类更好的在水中行走。
2023-06-12
传承解惑
大学士级
深层和浅表皮肤结构之间的压力不同,对手指尖皮肤具有不同的向下拉力,导致了皮肤不同的紧绷度,进而出现深浅不均匀的皮肤褶皱。
2023-06-12