要闻 科学 军事 健康 人物 独家 科技 人文 生活 母婴 V视 资讯
886803908198168589.jpg

为什么深海动物长得特别大?

来源:科普中国网 2017-01-11     

  关键词:深海动物

  深海“水怪”的传说,并不都是空穴来风。许多动物,生活在深海里的种类往往比浅水里的大得多,除了皇带鱼和巨型的章鱼、鱿鱼之外,还有近4米长、将近20千克重的螃蟹,2.7米长、1.5米宽的魔鬼鱼等。连深海的虫子也大得惊人,蚯蚓之类的蠕虫通常一二十厘米长,而深海热液口的“管状蠕虫”长的可以达到两三米;我们熟悉的潮虫在地上只有1厘米大小,而深海类型的潮虫居然有76厘米长、1.75千克重!

  为什么深海动物特别大呢?这是个还没有完全弄清楚的问题。一种说法是温度。同类动物的个体大小,往往随着温度下降而增大,海水越深,温度越低,所以个体也越大。但是这些深海“巨型”动物体积增大几十倍,就很难用温度差别来解释了。另一种说法是食性。除了热液、冷泉,深海海底动物的食物来源主要是从上层海洋掉到海底的生物骸体或者排泄物,这就是它们的“粮食”,如果一条鲸鱼尸体掉下来,那就是天赐的美餐。不过这种机会不多,只有个体大的动物才能够一次大量进食、经受长时间的饥饿,而且能够长距离转移去寻找食物。深海“巨型”动物,是不是就是对这种“食性”的适应呢?

  作者:汪品先(中国科学院院士)