古代双足行走的不仅有恐龙,还有鳄鱼

科技日报 2020-06-15 作者:张梦然

  自然科研旗下《科学报告》杂志11日发表的一篇古生物学论文,韩国下白垩统晋州组发现了保存良好的较大足迹,这些足迹来自现代鳄鱼的祖先。研究指出,之前发现的曾被认为是双足行走的巨型翼龙的足迹,实际上可能是古代鳄鱼近亲留下的。

  此次,包括美国科罗拉多大学丹佛分校古生物学家在内的联合研究团队,在韩国泗川市附近的泗川自惠里遗址发掘过程中发现了多组足迹。研究人员将这些足迹取名为“Batrachopus grandis”,它们来自一个鳄形类新种,是现代鳄鱼、食鱼鳄鱼和短吻鳄的祖先。

  这些足迹的大小,是此前发现的名为“Batrachopodid”足迹的两倍多,一些足迹长达18厘米至24厘米,显示其体长可能达到三米。较窄的行迹完全是后足留下的,有些区域保存了从脚跟到脚趾的清晰印痕和皮肤印痕。

  研究人员并未发现有后足足迹覆盖前足足迹,或是表明由四足鳄形类留下的行迹,说明“Batrachopus grandis”代表一种双足行走的动物。这种步态此前在这一科的行迹样本中未有发现。

  之前在年代更早遗址发现的足迹,曾被认为是巨型翼龙为保护翅膀而在陆地上双足行走时留下的,但这次的研究结果表明,这些足迹可能来自鳄形类。这支持了足迹化石研究人员达成的共识,即翼龙行走时四肢共用。这一研究也让人们认识到有必要重新检视历史上同一时期的其他形态类似的样本。

责任编辑:王超

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