钻石揭示地球地幔深处可能存在液态水

快科技 2018-03-13

  一位内华达大学拉斯维加斯分校的科学家首次发现了一个直接的证据,证明地球地幔深达500英里(804公里)处可能存在液态水洼。

  内华达大学拉斯维加斯分校的地球科学家Oliver Tschauner和他的同事们的开创性研究发现。

  从地球内部挖掘出来的钻石含有一种独特的结晶水,称为Ice-VII。

  这项研究发表在周四出版的《科学》杂志上,题为《钻石中的Ice-VII:地球深层地幔存在液态水的证据》。在珠宝行业,含有杂质的钻石价值更低。

  但是对于Tschauner和其他科学家来说,那些被称为杂质的东西具有无限的价值,因为它们可能是我们理解星球内部运作的关键。

  在研究中,Tschauner使用了来自中国、南非共和国和博茨瓦纳发现的钻石。“这表明这是一个全球性的现象,”教授说。

  科学家们推测,研究中使用的钻石是在温度超过1000华氏度(537摄氏度)的地幔中诞生的。

  地幔,占地球体积80%以上,是由含铁、铝和钙的硅酸盐矿物组成。现在我们知道地幔组成中还有水。

  在钻石中发现的Ice-VII是在深地幔中发现的第一个液态水。在材料实验室的巨大压力试验中也形成了Ice-VII。

  Tschauner还发现,在地球表面发现的钻石中,由于硬化限制Ice-VII是固态的,但在壁炉架上,它却是液态的。

  Tschauner说:“这些发现对于了解地球内部的富水区域,以及在全球水资源预算和产生热的放射性元素的运动中发挥非常重要的作用。”

  这一发现也可以帮助科学家们绘制出更精确的模型,来解释地球内部到底发生了什么,特别是在地壳下产生的热量是如何产生的。

  换句话说:“这是理解我们的行星如何运作的另一个谜团。”