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动物为了同伴能牺牲到什么程度?

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美国生物学家、博物学家爱德华·威尔逊,被誉为“现代社会的达尔文”“社会生物学之父”。

威尔逊以对生态学、演化生物学和社会生物学的研究闻名,他曾获得美国国家科学奖章、克拉福德奖和两次普利策奖等荣誉。1996年,威尔逊被《时代》杂志评为对当代美国影响最大的25位美国人之一。

遗憾的是,前不久,当地时间2021年12月26日,威尔逊在马萨诸塞州去世,享年92岁。

人类和其他动物最本质的区别就在于人类有着明显的“社会性”,人类可以通过相互联系、彼此协作,通过多种多样的社会活动,完成许多看似不可能完成的任务。

社会性是人类所独有的吗?也许答案并不是。

威尔逊把“社会”这一本应属于人类行为规范的内容引入了生物学界,写作了《社会生物学:个体、群体和社会的行为原理与联系》,由此,一门崭新的科学学科诞生了。这本书曾被国际动物行为学会评选为有史以来最重要的动物行为学著作。

与此同时,书中关于人类行为的假设与推论也引起了20世纪生物学中的大争论:人的天性究竟有没有生物学基础?

能不能把人降低到生物的范畴来研究,这是一个严肃的问题,同时也是本书第27章饱受争议的原因。

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社会昆虫有许多明显的例子,涉及通过家系水平选择而进化的利他主义行为。利他主义的反应不仅针对子代和亲代,而且还针对同胞,甚至侄、甥和表亲。

当高等白蚁,例如鼻白蚁的巢壁毁坏时,无防卫能力的白色若虫和工蚁往巢内跑,隐藏在巢内深处,而兵蚁却奋力往巢外跑并在巢外抵御入侵者。

红火蚁的受伤工蚁更容易离开窝巢。而且,平均来说,它比其未受伤的姐妹们更富有攻击性。临死前的栗红须蚁的工蚁,倾向于一起离开窝巢。

一队中的豚尾狒狒首领,当其他成员在觅食时,就会在明显位置上监察周围环境。如果捕食者或其他队的竞争者接近时,首领就吼叫并以恐吓的方式跑向入侵者,其中也可能有其他的雄狒狒参与战斗。当一队狒狒撤离时,首领狒狒尾随其后做后卫工作。

未成熟的阿得利企鹅,为了抵御贼鸥的攻击而帮助保卫属于其他鸟类的鸟巢和小鸟。这些企鹅的繁育集群是如此之大,保卫范围又如此之广,可能使得保卫者很难辨别出哪些是与自己血缘关系紧密的个体。但是就我所知,还不能完全排除可以辨别的可能。

鸟类在捕食者面前的疯狂表演,是鸟类亲本牺牲精神最清楚不过的表达。这种疯狂表演是用来吸引“敌人”注意力,并把其引开远离被保护对象的明显行为,大量的例子是引诱捕食者远离卵或幼鸟。

属于不同科属的鸟类物种,已经进化到有各自独特的分散捕食者注意力的表演,最普遍的是假装受伤——根据物种不同,从简单的中断正常飞行到精确地模拟受伤状或病态。

美洲夜鹰雌性发现入侵者接近其巢时,它就明显地贴近地面飞行而最终落在入侵者前面的地上(远离其巢),翅膀下垂或展开。

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雌性美洲夜鹰的引诱表演。为了引诱入侵者远离其巢,它飞到地上后使翅下垂(左)或使翅展开(右)。(原画者:J. B. Clark;根据 Gramza,1967)。

林鸳鸯(Aix sponsa)和黑喉潜鸟(Gavia arctica)只展开一翅,仿佛另一翅折断了,并且圆圈式地涉水,仿佛它们的足已经残了一样。

草原林莺(Dendroica discolor)从其巢内骤然坠落到地上并在观察者面前疯狂地摇尾乞怜。

入侵者到新西兰杂色长脚鹬(Himantopus picatus)巢附近时,状似受伤的长脚鹬似乎同时猛扭其腿和猛扇其翅,在一块场地上欢跃起舞、昂首阔步,就好像一个奇怪的玩具动物被金属弹簧驱动着——其特长的腿产生了非同寻常的效果。

它们经常在远离自己的卵和巢的沙地上结伴表演装死,许多的长脚鹬都表演着几乎上述所有的行为,情景确实非常奇特。

除了假装受伤外,还有其他一些行为方式用来作为引诱表演。

蛎鹬(Haematopus ostralegus)和黑腹滨鹬(Calidris alpina)通常会做出平时仅限于求偶的飞行表演。许多海滨鸟类 伏在地上,仿佛它们是在孵卵以替代假装受伤。

短耳鸮(Asio flammeus)和澳大利亚有名的辉蓝细尾鹩莺(Malurus splendens)甚至假装成幼鸟,抖动其翅膀做出乞讨食物状。

文献中的趣闻逸事表明,不同类型的引诱表演确实能吸引捕食者,并且毫无疑问,进行表演的这些成体动物增加了自身的危险,却减少了年轻动物的危险。

——以上节选自《社会生物学》

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社会生物学是自然科学和社会科学相结合的综合产物,这也需要我们思考,社会学研究的是什么呢?生物社会性的具体表现是什么呢?

人的社会性包括关系和行为,而生物的社会性也一样就是关系和行为。作为几乎没有高等智慧的生物,是怎样完成关系和行为的呢?

把社会性引入生物界,只是一种学术研究方法,但把生物界的原理和方法来研究人类,就有着对于人类自身情感接受的问题。

你如何看待呢?

END

责编/小西途说

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评论
无限探索者
少傅级
在生物界中,生存永远是第一位的,生物的生存并不一定是以个体生存为第一要务,而是整个族群最为重要。
01.15
郑红梅
少师级
类和其他动物最本质的区别就在于人类有着明显的“社会性”,人类可以通过相互联系、彼此协作,通过多种多样的社会活动,完成许多看似不可能完成的任务。
01.15
华科普
太傅级
社会性引入生物界,只是一种学术研究方法;但我们相信生物界也一定存在类社会性的关系存在!
01.15