观察哨
对于军事心怀敬畏,对于文字力求严谨

复活的冷战概念,波音747改装成武库机,可搭载72枚空射巡航导弹

原创

波音747改装成武库机?在冷战期间,波音公司制定了一项计划,在一架波音747上装载多达72枚空射巡航导弹,作为一架远程武库机,能够消灭数百英里外的目标。这一设计被称为747巡航导弹运载机(CMCA),可能是美国目前在各种任务中使用的重型轰炸机机队的一种极具成本效益的替代方案。

最终,波音747巡航导弹运载机(CMCA)从未完成设计,里根政府将B-1项目从封存状态中恢复出来,B-2也在不久后投入使用-但美国可能是时候重新考虑利用这些或类似能力的商业机身不仅仅是运送货物和乘客的想法了。

B-1B“枪骑兵”轰炸机,目前美国空军还有45架,等B-21服役后就全部退役

为什么要在波音747上装巡航导弹?

1977年6月30日,吉米·卡特(Jimmy Carter)总统宣布,他将取消美国B-1轰炸机项目的开发,理由是该项目的成本超支,并为这一决定提供了先进的弹道导弹技术。轰炸机最终在里根政府的领导下获得了新的生命,最终产生了至今仍在服役的B-1B“枪骑兵”。诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)的B-2精“幽灵”战斗机,有时被称为美国的“隐形轰炸机”,也在80年代服役,使美国的战略轰炸能力重新回到全球军事力量的首位。

B-2轰炸机目前有20架

但在很短的一段时间内,美国似乎需要一架重型飞机,这种飞机有足够的耐力穿越整个大洋,与敌人目标交战。一些人认为,从经济角度来看,将现有的商业平台改装成搭载最近开发的AGM-86空射巡航导弹是最有意义的,波音747似乎就是这项工作的合适飞机。

B-52轰炸机发射AGM-86空射巡航导弹

波音747于1969年首次升空。最初的设计是为了争夺空军的货物运输合同(它输给了洛克希德公司的C-5 ‘银河运输机’),它找到了新的用途,成为有史以来第一架被称为“巨型喷气式飞机”的商用客机,而“巨型”是一个恰当的描述。波音747在当时是一架巨大的飞机,也是当时世界上最大的民用飞机。最初的波音747机身长225英尺(68.58米),有一条垂直的尾巴,高达六层楼高。波音747的机翼面积比整个篮球场都大,而且只有一个机翼的重量是波音53年前推出的第一架飞机的全部重量的30倍。

波音公司以令人难以置信的速度开发了这款飞机-根据他们自己的统计,只用了不到16个月的时间,但尽管如此,这一努力仍然是不朽的。约有5万名员工参与了747计划。制作了75,000多张工程图纸,约占600万个零件和171英里(275.197824千米)长的布线。为了确保飞机设计的极高效率,它在风洞中花了一万五千多个小时,然后又进行了1500个小时的飞行测试。

然而,尽管这架飞机令人难以置信,但它也是一场严肃的赌博。波音公司努力筹集资金完成其开发,最终借了超过20亿美元(约合今天的149亿美元)才让它冲过了终点线。如果这架飞机找不到市场,那将意味着该公司的破产。

可能正是考虑到这一点,747巡航导弹运载机(CMCA)的计划开始形成。波音公司知道空军可能会对航程近6000英里(9656.064千米)、能够携带近7.7万磅(34.9266125吨)军械的飞机感兴趣,因此他们在1980年开始研究这样的提议。如果他们成功了,这将意味着在商业和军事市场上出售他们昂贵的新设计,供货物、人员和军舰使用。

波音747 巡航导弹运载机(CMCA)

波音公司从747-200C开始,这就是一款可转换的客机,有一个机鼻货舱门,可以打开以移除座椅,留空内部,以及携带大量有效载荷。

波音747-200C是一种可转换型号,可在全客运机、客货混合、全货运机之间任意转换,在标准型基础上增加了可开启的机鼻货舱门、此外左机身后侧选装大型货舱门。波音747-200C总共生产了13架。

波音747-200C甚至曾经有过一个空中母舰计划,当然搭配的是特制的微型战斗机,最后微型战斗机没搞出来,计划也就不了了之。

波音747巡航导弹运载机(CMCA)将利用新型AGM-86型空射巡航导弹,这种导弹正是为这类应用而开发的,尽管是在不同的飞机上。到了20世纪70年代,B-52的寿命已经相当长了,AGM-86的设计也是专门为提高其生存能力而设计的,它的目标射程可能超过1500英里(2414.016千米)--远远超出苏联地对空导弹的射程。

但是,虽然B-52可以携带21英寸(533.4毫米)巡航导弹中的20枚,但747 巡航导弹运载机(CMCA)可以携带多达72枚。

这些武器将在波音747机身内搭载9个旋转发射器,每个发射器装有8枚AGM-86巡航导弹。导弹将从飞机尾部附近的侧门一次发射一枚,每个旋转发射器根据需要滑回射击位置。虽然导弹是一次发射一枚,但波音的设计是为了能够快速连续发射。

目前的选择发射挂架

这些导弹将利用卫星数据链路在波音747飞机升空时接收目标信息,或者目标信息可以从驻扎在飞机驾驶舱后面的指挥和控制小组中继,该区域通常是为头等舱乘客保留的。

因此,747巡航导弹运载机(CMCA)能够部署的巡航导弹比三架B-52的总和还要多,每一枚巡航导弹的目标相互独立,相距数百英里。但是,尽管这可能令人印象深刻,但正是潜在的成本节约使装有导弹的波音747看起来是一个非常可行的选择。

比任何轰炸机都便宜

可能最终将不再需要747 巡航导弹运载机(CMCA),因为B-1B“枪骑兵”可以携带与747相当的有效载荷,其后掠翼设计和强大的通用电气(General Electric)F101-GE-102加力涡扇发动机使其既快速又极具机动性,对于一架携带如此强大火力的轰炸机来说,你可以使用校车作为测量单位。但它的价格也高得令人难以置信,每小时的飞行费用约为6.1万美元。B-52的价格稍高一些,约为每小时7万美元。隐形B-2“幽灵”轰炸机以令人瞠目结舌的每小时130,159美元打破了这些数字。

但一架现代的波音747每小时仅需2.5万美元左右。

美国轰炸机之所以如此昂贵,很大一部分原因是它们各自机队的规模。空军运营着大约62架B-1B(已经退役17架,目前还剩45架,B-1B由于其可变翼结构导致维护非常困难),76架B-52,而只有20架B-2。由于这三架飞机中的每一架都很少,零部件往往非常昂贵-随着这三架轰炸机的不断老化,它们的价格也在不断上涨。相反,已经建造了1500多架波音747,在世界各地已经建立了补给线和维护基础设施。这意味着不仅购买波音747的零部件更便宜,在需要零件的飞机上安装零件也更便宜。

正如泰勒·罗戈威(Tyler Rogoway)早在2014年就指出的那样,在过去20年的冲突中,一架载有72枚巡航导弹的波音747飞机在阿富汗上空将非常方便。凭借其低运营成本、极高的续航能力和巨大的有效载荷,波音747 巡航导弹运载机(CMCA)本可以成为阿富汗上空无争议空域的霸主,以及在伊拉克和叙利亚等其他冲突频发地区的空中支援的主力。如果这架飞机多年来投入使用,并改装成携带不同大小的联合直接攻击弹药(JDAM)以及小直径炸弹,它可以打击的单个目标数量从72个增加到真正的数百个。而且所有这些费用都只是美国目前可选轰炸机的一小部分。

我们能看到巡航导弹运载机(CMCA)概念的复兴吗?

今天,B-1B“枪骑兵”轰炸机和B-2“幽灵”轰炸机都将退役,取而代之的是美国即将问世的隐形轰炸机--B-21“突袭者”。B-21承诺提供令人难以置信的先进隐形技术和全球打击能力,就像我们对突袭机的前身B-2那样的轰炸机所期待的那样。然而,有一个重要的问题:B-21“突袭者”将比B-2小得多,其有效载荷能力限制在3万磅(13.6077711吨)左右。这与B-2的4万磅(18.1436948吨)的极限重量相差不远,但还不到超音速B-1B的75000磅(34.0194278吨)载重能力的一半。

B-21与B-2对比图

虽然B-21可能会比B-2更经济,这要归功于更新的技术和更新的机身,但不可否认的是,操作隐形飞机的成本很高。这一理解是促使空军购买新的非隐形F-15EX战机的部分原因,F-15EX战机的使用寿命几乎是F-35的三倍,而每个工作小时的成本不到F-35联合攻击战斗机的一半。虽然诺斯罗普和空军都声称B-21项目正在按计划推进,没有任何严重的障碍,但飞行成本到底有多高仍有待观察。

目前,F-35的每小时维护成本高达3.6万~3.3万美元,这还是降低过的,2018年是为4.4万美元。洛克希德·马丁公司承诺到2025年将这些成本降低到2.5万美元左右,这是美国军方和美国国会非常诟病的一点,以至于由国会议员形容F-35为“耗子洞”。

美国不再在阿富汗和伊拉克开展作战行动,但随着这个国家回到大国竞争的时代,美国在无争议空域开展作战行动的日子似乎不太可能结束。就像上一次冷战一样,大国之间酝酿的紧张局势不太可能很快演变成公开战争。这一次,这不仅仅是相互保证的核毁灭来阻止战争,它所会导致的经济灾难也让双方变得谨慎。

美国特种作战司令部的“武装监视机(实际原来是美国空军的轻型攻击机计划)”计划旨在满足这一需求,但一支改装的商用武库机机队在这方面以及类似的角色中可能会被证明是无价的。

美国特种作战司令部五款武装监视飞机候选机型,最上面一行,从左到右:L-3通信集成系统公司的AT-802U “天空守望者(Sky Warden)”;德事隆航空防御公司的AT-6E“金刚狼”;MAG 航空航天公司的MC-208“守护者(Guardian)”。最下面一行,从左到右:雷多斯(Leidos)公司的“野马”II;内华达山脉公司的C-145“威利郊狼”。(飞机不按比例缩放)职员插图,由马克·冢本绘制。

这其实就是越战期间OV-10“野马”轻型攻击机的后续机型,专门的反游击战攻击机。

要支持分散在像非洲这样的大片大陆上的不同业务,最大的挑战是“距离的暴政”。廉价的波音747改装成携带远程巡航导弹和短程弹药,已经具备了执行跨越大陆任务所需的续航能力,而且通过空中加油可以进一步扩大航程。换句话说,在21世纪,一架装满炸弹和导弹的波音747很可能是战场之王。

最后一批生产的波音747定于明年交付,但如果美国愿意为这项工作采购二手机身,成本可能会更低。同样,任何数量的较新商用飞机都可以满足这一要求。

评论
伊馨
学士级
在21世纪,一架装满炸弹和导弹的波音747很可能是战场之王。
2021.12.31
科普中国网友
兵器是一个国家力量的象征!
2021.12.31
踏雪寻梅cgfcgf
庶吉士级
兵器时代,是如何作战的?至少在很多演义小说中,就是双方主将进行单挑,获胜者不仅会将对方将领斩于马下,而且还能获得战斗!
2021.12.30