李雷
中科院生物学博士。擅长生物、医学、健康。年更新近300图文

悼念吴新智院士,兼谈人类起源

原创

2021年12月4日,中国科学院院士、古人类学家吴新智在北京逝世。听到这一消息,心里真的很悲痛,很惋惜,我国古人类学研究的最后坚守者离开了。在沉痛哀悼吴院士的同时,和大家说说吴新智院士有哪些让人铭记的学术贡献!

01,吴新智,让学术观点对立者肃然起敬

作为一个生物学出生的人,也是在分子人类学课题组的成员,其实按理说,我的师门和吴老院士的学术观点是对立的,因为我的师门是从遗传学鼻祖谈家桢这一脉下来的,我们也秉承着分子生物学的进展,继国际学界提出了人类非洲起源学说后,他们完成了中国人祖先非洲起源学说的遗传学论证(该部分在最后提)。

但是,这丝毫不影响我对吴新智院士的敬佩,甚至包括师门内的大佬,虽然不认同吴新智院士的学术观点,但是依然不影响大家对吴新智院士的尊重。为何?

02,吴新智,中国起源说的最后坚守者

谈到古人类起源,相信你一定熟悉元谋人、北京人(那个遗憾消失的头盖骨)、蓝田人、许昌人等等许多中华大地曾经出现的古人类。

而最早研究人类学的人,往往是地质学和考古学的,比如吴院士所在的中科院北古所,就是当年挖出了北京人头盖骨的单位,裴文中等大佬奠定了北古所后来的脉络,就是以化石的角度来研究古人类。

吴老也是这样的,他们一直延续着对化石的发掘和研究,提出了古人类延续性的观点。简单地说:中国猿人是连续进化产生的。“连续进化附带杂交”这个观点,就是吴老认为中国猿人持续进化,中间可能和来自欧洲、非洲地区猿人杂交,但是不是主流。

他的结论就是化石连续性,通过比较各个时期的猿人头盖骨、化石等,吴老坚定他的观点。

比如典型的是牙齿,

吴老一直致力于这个领域研究,也获得了不少证据,所以也成为了这个领域的权威。

03,被主流学说抛弃后的坚守

其实,说这句话,我心里还是有一点不舒服,但是,从学术角度,这一点的确如此,那就是:人类起源被大颠覆的时代。

一直以来,在现代分子生物学诞生之前,全世界的人类坚信各个地方人类独立起源,比如中国人认为祖先是北京人等,欧洲人认为祖先是尼安德特人,甚至曾经一度狂热的追求尼安德特基因,当然更因此衍生出了纯种人的追求,也引发了一些灾难。

然而,这一些,在1987年,被彻底盖上了棺材板。因为,那一年,一篇nature文章,石破天惊,宣告过去基于考古学之类的古人类溯源证据,都是错的。

人类的祖先是非洲,而且也就是20万年前左右,那么意味着什么北京人、尼安德特人啥的,根本就不是我们的直系祖先。这是怎么回事呢?

大家都知道,线粒体是母系遗传,那意味着,理论上,线粒体是可以追溯到一个共同祖先的。所以美国遗传学家Rebecca Cann等就决定在全世界范围内选择人类,然后检测他们的线粒体基因,然后追溯。

结果大吃一惊,他对全世界各地区共计147名妇女细胞的线粒体DNA全序列进行分析,结果显示所有个体的 mtDNA单倍型的系统发育均显示出非洲的根,即所有非洲个体均可划分到最古老的支——L中,而 L 支所衍生的L3 支系则囊括了部分的非洲个体以及其他各大洲所有群体的 mtDNA 单倍型类群。其中由L3支系所衍生出的所有非洲以外的 mtDNA 谱系可分为M 和N两大支系。

这意味着,全世界的人,都是来自非洲,而且,这个时间,根据分子钟推算,最多20万年。当时的结果可谓石破天惊,把全世界都惊呆了。

上面就是当年那篇文章,

上图是追溯祖先的结果。这一结果出来,大家自然是不信的,于是各国科学家纷纷研究,我国也不例外,张亚平院士、金力院士等都是这个领域的研究巨佬。

结果,却无一例外,都表明全世界的人,祖先都是非洲,这也就汇聚成了今天大家喜欢用的这张图:

而后续随着测序技术的进步,科学家更是解读了Y染色体这个雄性特有的遗传,结果依然如此,:全世界的男性祖先,都是来自非洲。所以在学术上,这两个祖先分别被叫做夏娃和亚当。

在今天,依据遗传学,基本上认定了人类起源于非洲,然后沿着海岸线逐步迁徙来到了世界各地。这就是我们的这个物种,智人。

很多问题也随之而解。

比如,尼安德特人的确曾经生活在欧洲,但是他们和我们是两个物种。

比如,在亚洲,曾经有另一种古人类,叫丹尼索瓦人。

再比如,我们和尼安德特人是有一些基因交流的(4%)左右。

再比如,人类的肤色出现也就是万年左右。

其他的诸如美洲印第安人是从亚洲过去的,日韩是中国人群迁徙过去的等等,都得到了证据,甚至连永嘉之乱、五代十国中国人迁徙,都在分子生物学上得到了体现。

可以说,这在当前,是主流看法,就是基于分子人类学。

04,观点之争,大家之风

可以说,吴老认为从北京人到现在一脉相承,而现代分子人类学认为北京人和我们是两个物种,我们是来自非洲的智人种。双方多承认有一些交流,但不是主流。

虽然这两种观点可谓针锋相对,而近些年来,分子人类学基本上是压倒性的优势。

但是,双方都非常的尊重对方,也从没有互相诋毁、打压的做法。

各做各的领域,吴老在考古,我们在分子,总体上是两条路,但是,吴老是非常有大家风范的。所以,大家对吴老也是非常尊重的。

吴老走了,考古领域研究古人类的旗帜倒下了,接下来很难看到这个领域能够有巨佬擎起这把旗帜,而且北古所也引进了做分子人类学的科学家,可以说北古所也将在分子人类学领域深耕甚至走到前沿。

未来,也许我们只能偶尔怀念起人类起源的时候,想到曾经有这样一位巨擘坚守着中国起源学说。

但是无论如何,吴老在这个领域的贡献是无人能抹杀的,历史也会给他非常高的评价。而我们无法回到过去,所以一切,皆有可能。

最后,吴老,千古,一路走好!

评论
发光的晶晶
学士级
谈到古人类起源,相信你一定熟悉元谋人、北京人(那个遗憾消失的头盖骨)、蓝田人、许昌人等等许多中华大地曾经出现的古人类。
2021.12.08
科普Zxg
少傅级
吴老,一路走好!
2021.12.08
科普5c68da70d02a3
少傅级
吴老,千古,一路走好!
2021.12.08