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除了“数年轮”,还有一种方法能判断千年古树的年龄!

年轮 树芯 老树
科学辟谣

有这样一个冷笑话:树下,年轻人问一位经验老到的植树人:“怎么才能看出这棵树的年纪呢?”,老人一拍胸脯:“这个简单,放着我来。”说罢挽起袖子咔咔咔几斧子下去把树放倒,慢慢数起年轮来……

当然,虽然原理没错,但这只是个玩笑,这种“杀鸡取卵”数年轮方式肯定是不会用在日常生活之中,因为年轮是数出来了,这树也凉了。

那么问题来了,我们常会看到一些受保护的古树挂着一个牌子,写着该棵树已经有几百几千岁。那这些树的年龄是如何测出来的呢?科学家是怎么不用砍树知道树的年纪呢?

01

老树有多大?让我钻一钻

笔者就参与过这样的工作,虽然不用砍树,但这也是个不折不扣的力气活。

那是在2018年,我受朋友之邀前去四姑娘山参与生态科考,这里的方枝柏高耸入云,几人抱粗的树到处都是。

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作者供图 | 注意林子里还有个人哦

这里的沙棘是一大景观,据说是康熙年间从内蒙古带过来的。每年在高大的沙棘上树聚集“恰饭”的蓝大翅鸲成了一道亮丽风景;三四千海拔原始的红杉云杉林是国内最高海拔的原始针叶林,站在它们下面时不时地感叹自己的渺小。正因这里的老树密集,我们科考其中重要的一项工作正是要给它们测测年纪。

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作者供图 | 高大的沙棘树上有好多蓝大翅鸲

要准确知道树的年纪,数年轮依旧是必须要经过的坎,只是对于这些珍贵的老树,可不能使用斧头这样简单粗暴的手段,我们可以利用一种小工具,这样便可以将对树的伤害降到最低——只要用专门的钻头取出一小段的木质部就成。

这个钻头被称作为**“生长锥”,它的其实结构很简单,“T”字形的结构,钻树的钻头一截都是空心的,在树上钻出来的一段圆柱我们就叫它“树芯”**。还有和钻管垂直的是把手,没错,这种精细活还得我们自己亲自动手(电动的一不小心岂不是得把树搞折喽)。

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作者供图 | 那根蓝色把手和前边的钻头就是生长锥

听起来原理很简单名字还有点高大上,但操作起来绝对是个纯粹的体力活。先找到一棵要钻树芯的大树,在我们胸口左右对应的树干高度上,找准中心,要能准确地钻进年轮圆心的位置。这个很关键,就像我们不想被护士反复扎针就是扎不中静脉一样,要是操作者马马虎虎,钻进去一次,树芯取出来一看,嘿,没中,再来一次,又来一次……树要是能说话,只怕也得“骂街”了。

那这个体力活到底有多费劲呢?最后要使多大劲,就得看这树的“体质”。不同的树材质地都不一样,钻树的难度也不一样。拿我这次四姑娘山的科考来说,或许是高海拔的严寒让树长得格外结实,似乎我们钻过的树都不太愿意让我们测龄——几个人围着树,一个人先上,憋红了脸使劲往里捅,得用废了力气也才将钻头卡进树上,接着换个人继续上,这么几波后,临近钻进树中央位置,突然变得轻松。嗯?不对劲,拿出来一看,树中心位置已经腐烂,废了,没有中心年轮信息,白钻了。这一波操作下来,一群人都累瘫了,得缓上一会才能继续下一棵树。

**因为老树的木质部是空心的死细胞,腐烂的情况倒也是常见。**也有肯定不会空心的树种——比如各种红木,反正我是不敢想象给红木测龄是怎样的场景,不知道钻头是否能打得进去,不知道废掉多少钻头。庆幸我们勘测的树虽难但还能顺利进行。

**一般来说,采集的树芯只要钻到一半多一点就行,无需“一枪钻透”。**为了其他生态研究需要(年轮除了显示年龄,还能看出不同年份的气温变化,光照情况等信息),还会在一棵树上,120度的夹角上钻三个孔。钻下来的圆柱形树芯会暂时塞进吸管里,对你没听错,咱们喝奶茶的吸管还有这等妙用。吸管很方便携带,硬质塑料壳能很好保护树芯不被破坏和折断。

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作者供图 | 待打磨的树芯

之后回到实验后再取出来放在一个方形的卡槽中,这时候的树芯表面粗糙,还不太能看清年轮,还需要用砂纸打磨抛光,年轮的痕迹便能显现出来,甭废话了,操作一通后,终于能数年轮了。

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作者供图 | 经过打磨的树芯

02

不是所有的树都可以钻

我们前面也提到了,**钻树芯虽然把伤害降到了最小,但对树木还是有伤害。**对于“年轻气盛”的小树来说问题不大,但测树龄的多是那些“老态龙钟”,都不知道从哪个朝代就有的老树。且不说它们时常是伤痕累累,钻不着几处完整年轮,何况树老了嘛,身子骨总是差点,一点小孔可能就是压倒骆驼的最后一根稻草,所以钻眼一定要慎之又慎。那么,这些受保护的古树又是如何测出年龄的呢?

对于著名人文景点中的古树,可能从历史学上办法推测会更精准(还记得“庭有枇杷树,吾妻死之年所手植也,今已亭亭如盖矣。”吗?)。但我们生态学上要测的多是深山老林无人问津的树,这种情况还是得钻孔,但我们不能钻老树,而是要拿它附近的年轻树动手(年轻树:“您礼貌吗”)。

这是因为树的年龄和树的胸径是有一定的关系,长一岁,多少会往外粗一圈。**所以通过测周围不同年纪小树的年龄与胸径的比值,制作曲线,就能通过老树的胸径推算出它的大概年纪了。**不过这种办法毕竟不够精准,毕竟几百年来气候可能会发生变迁,这样树每年的生长情况也有所不同。

不管怎么说,虽说有相对成熟的测树龄技能,但其中艰辛亲自钻一钻才知道,每每站在树前,拿着生长锥,我们何其希望老树们能像我们互相自我介绍一般:嘿,小娃娃们,老头我今年已经1024岁了。

作者 | 叶峥嵘

审核 | 王 康 北京植物园科普中心主任 教授级高级工程师

本文由“科学辟谣平台”(ID:Science_Facts)出品,转载请注明出处。

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评论
无限探索者
少师级
古树的年龄,可通过生物锥、针测仪、碳14、年轮等测定法。古树不仅是自然环境的见证,也是人文历史的见证者之一,重要的科学价值。
2022-11-24
CZH科普
太傅级
虽说有相对成熟的测树龄技术,但也还是不非常精准,但不管怎样,要不断研究在不伤害树木前提下,研究更精确的测树龄办法
2022-11-24
晖即阳光
进士级
测树龄不能以伤害树木为前提进行一一所以研究必须基于保护生物生命为基本原则!
2022-11-24