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可承担“忠诚僚机”任务的MQ-28A无人机

无人机 空军 美国空军
科普中国军事科技

根据《航空航天制造》网2022年8月24日的报道,美国空军部长弗兰克·肯德尔近期表示,美国空军未来可能会装备MQ-28A无人机,并将其列入“NGAD”(“下一代空中优势”,即:美国空军第六代战斗机计划)计划内。弗兰克·肯德尔还向外界透露,目前美国和澳大利亚正在就采购MQ-28A无人机作为“NGAD”计划配套的“忠诚僚机”的能力风险降低机制进行讨论,且美澳双方对MQ-28A无人机的相关合作都有较大的兴趣,并会在未来几周内梳理出相关细节问题。

装备概况与发展历程

MQ-28A无人机,是由波音澳大利亚(分)公司为主研发生产的一种单发隐身多用途无人机,同时,也是澳大利亚设计、开发和制造的第一款军用飞机。该机可以执行空中侦察、预警等多种任务,并拥有“人机协同”作战和“自主”作战能力。

MQ-28A无人机在早期被称为ATS(即:空中力量编组系统),是波音公司主导开发的一个项目。2019年,在澳大利亚的阿瓦隆航展上,MQ-28A无人机的全尺寸模型第一次公开亮相。2020年,波音澳大利亚(分)公司首次发布了MQ-28A无人机详细的原型图像和视频介绍。2020年10月,MQ-28A无人机在澳大利亚安伯利空军基地进行了首次地面动力滑行测试。同年12月,MQ-28A无人机进行了地面高速滑行测试。2021年2月27日,MQ-28A无人机在澳大利亚伍默拉空军基地成功首飞,同年,MQ-28A无人机又进行了两次成功的试飞。2022年3月21日,澳大利亚军方在亚安伯利空军基地为MQ-28A无人机举行了正式的官方命名仪式,其被澳大利亚军方命名为MQ-28A“幽灵蝙蝠”/“鬼蝠”无人机。未来,该机将主要作为澳大利亚空军“空中力量编组系统”项目里的“忠诚僚机”进行使用,其未来的装备数量将达到10架。同年8月,美澳双方就美国空军计划引入MQ-28A无人机的事宜进行了初步讨论。

在MQ-28A无人机研发生产过程中,除了波音澳大利亚(分)公司外,多家位于澳大利亚境内的军工企业也参与其中。如RUAG澳大利亚(分)公司就为MQ-28A无人机提供了起落架装置,而BAE系统澳大利亚(分)公司则参与了MQ-28A无人机的飞控和导航系统设计,并提供了必要的装置,而这些装置与系统,均在MQ-28A无人机此前的试飞过程中,得到了检验。

装备性能介绍与特点

综合目前的信息,MQ-28A无人机机长11.7米,配备一台小型涡扇发动机,最大航程3700公里,采用无水平尾翼设计,全机除机身两侧的主翼外,仅在机尾上方设置了一对“V”型尾翼。

MQ-28A无人机的一个典型特点就是其机身前部配备有一个2.6米长的模块化鼻锥,该鼻锥内部容积为0.15立方米,能装备诸如侦察、预警等不同用途的设备,并可根据具体的用户和实际任务需求进行快速更换。其次,MQ-28A无人机采用了较好的隐身设计,拥有低可探测性。同时,MQ-28A无人机还应用了人工智能技术,能自主完成既定的作战任务,无须人工进行过多的干预。

在实际使用过程中,MQ-28A无人机除可执行传统无人机的作战任务外,最主要的就是与有人机(如:F-35战斗机、F-16战斗机、F/A-18E/F战斗机、E-7预警机、P-8A反潜机等)进行配合,充当这些飞机的“忠诚僚机”,以实施相应的“人机协同”作战任务。同时,也能在必要的时候,吸引敌方火力,也保证这些有人机的安全。

MQ-28A无人机的出现与装备,让澳大利亚空军首次拥有了有人/无人“人机协同”作战能力。未来,该机如能装备美国空军,也将直接填补美国空军在有人/无人“人机协同”作战领域里的装备空白。因此,MQ-28A无人机的列装将在一定程度上增强澳大利亚空军和美国空军未来的整体作战能力。

此外,以MQ-28A无人机为代表的“忠诚僚机”的出现,将彻底颠覆有飞机飞行史以来的空战模式,让未来的空战模式从过去单一的以有人机为主转变为以有人/无人“人机协同”作战为主。而空战模式的改变,将是空战史上一件具有划时代意义事件。这对于世界各军事强国而言,不仅是一个不得不面对的现实,MQ-28A无人机“忠诚僚机”作战理念的出现或不仅仅局限于空战领域,更对未来空天作战、海上作战乃至地面作战的作战样式的改变有着一定的示范和引领作用,或更是预示新军事装备变革和新的训法战法变革的开始。

出品:科普中国军事科技

科学顾问:费伯禹

策划:金 赫

作者:渊亭防务

监制:光明网科普事业部

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