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科学家计算出全球蚂蚁总量有2亿亿只之多,这意味着什么?

原创
蚂蚁 生态链 生物世界
时空通讯原创

人们只知道蚂蚁很多,那么到底有多多,全球蚂蚁加起来有多少只,具体数量就没人知道了。本来以为这永远会是一个谜,但一群百无聊赖(玩笑话,别当真)的科学家就真的数出了全球蚂蚁的数量,竟高达20万亿到2亿亿之多。

这项研究正儿八经以论文方式刊登在本星期的《美国国家科学院院刊》上,作者是香港大学一群科学家,他们分析了全世界489项研究成果,才得出这样一个结论:全世界蚂蚁总量有2万亿到2亿亿只之多,总质量约为1200万吨干碳。

所谓干碳,是测量动物生物量的标准方法,一般指单位面积内生存的动植物干重,通常为生物量的45~50%。也就是说,全球的蚂蚁烘焙干了,有1200万吨重。

这是一个令人难以置信的数字,科学家认为,全世界所有野生动物包括鸟类加起来,也达不到这个干碳量。这是不是准确,我不敢说,但相比人类,还是有差距的。

我们可以粗略计算一下全世界人口的干碳量:如果平均每人60公斤,根据最新统计全世界总人口接近79亿,按79亿计算总质量达到4.74亿吨,乘以0.45,则干碳总量约为2.133亿吨,比蚂蚁还是多出很多。

那么,蚂蚁的数量真的有这么多吗,科学家们的计算准确吗?

一个数据大到亿就很大了,要知道一个人如果手工点钞票的话,一元一元的点,一秒钟点3张,一天点8个小时,要3年多才能够点完1亿元,这期间还不能出一点差错,否则要重来,又重来就永远也点不完了。而亿亿则从人还没变成人时点起,祖祖辈辈子子孙孙不断地点下去,到未来海枯石烂恐怕也还点不完。

人口计算是发动世界所有统计机构的力量,才能够计算出来。而蚂蚁满世界都是,除了地球最冷的几个地方,它们几乎无处不在,地表和地下到处都是,要一只只数当然无法清点。那么科学家们是如何得到这样一个数据呢?

原来这个数据并非一时一地一群人所得,而是一个世纪以来全球数千名科学家的辛勤劳动的结晶。

调查的方式通常有两种,一种是在森林取落叶计数的方式,通过落叶数量与上面蚂蚁数量的比例关系,得出某个区域蚂蚁总量;另一种是在某个区域布局小陷阱,也就是相隔一定距离埋设一个小塑料杯,然后计算一定时间内掉落到杯里的蚂蚁数量,从而得出这个区域蚂蚁的大致数量。

一个世纪以来,这些科学工作者们一身水一身泥地踏遍千山万水,不辞劳苦不畏艰险,几乎到过地球每个角落,取得了大量丰富的实地数据。而香港大学研究小组则是通过分析489项这类的研究资料,才得出了这么一个结果。

这个结果是迄今为止对蚂蚁世界最真实的估计,但并非一定很精准。

上世纪九十年代,蚂蚁科学家威尔逊与生物学家伯特·霍尔多布勒粗略地猜测地球蚂蚁数量约为10万亿只,而这次估算为20万亿只,数量级是相同的,说明他们有一个共同的计数标准。但本次估算的数据幅度间隔很大,因为还有一个上限2亿亿只的数据。

20万亿和2亿亿完全不是一个量级,相差3个数量级1000倍呢。这也可以说明那1200万吨干碳量同样只是一个大致估计,如果要仔细计算,一只蚂蚁平均重量50毫克的话,要500多万亿只蚂蚁才能够得到1200万吨干碳量,20万亿只是远远不够的。

那么,这个干碳量是如何得来的呢,取一个什么数值呢?所以,我们看一些科学论文的大数据,就不要去吹毛求疵了。比如韦伯望远镜发现136亿光年距离的星系,也只是一个大致数据,正负误差以万光年计的数据,如果去计较几光年或几千、几万光年,都是没有意义的。

但在地球上、太阳系和附近的恒星系统,1光年都是很大的数值了。由此,不同范围的事物就要用不同的视角去看待,这才是科学态度。在蚂蚁数量上来看,作为科普,我们知道这样一个大数值,并且知道地球上蚂蚁的重要性就行了。

事实上,我们的世界或许正是有了这些蚂蚁才变得更美好。蚂蚁们通过在地下穿越和筑巢,让土壤更加蓬松和富有生气,改善了许多地下生物生存和繁衍的环境;它们还会将种子拖到地下发芽,帮助生物的传播;蚂蚁还能分解腐木腐殖质,让土壤更富有养分;蚂蚁作为食物,还养活了无数节肢动物和鸟类、哺乳动物。

但蚂蚁也和其他动植物一样,有着为了自身利益侵害其他生物利益的习性,甚至危害人类。如白蚁会蛀毁建筑物等。由此人类常常打着除害的旗号,采用各种方式,如杀虫剂、火烧来杀灭这些所谓“害虫”,由此可能导致了生态链断裂。

孰是孰非,数百年来一直有争议。这种争议肯定还将持续下去,哪种方法更有利于人类繁衍生息,未来会怎样,可能永远也无法弄清。那么你怎么看?欢迎讨论并留下宝贵意见。

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评论
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少傅级
蚂蚁也和其他动植物一样,有着为了自身利益侵害其他生物利益的习性,甚至危害人类。由此人类常常打着除害的旗号,采用各种方式,如杀虫剂、火烧来杀灭这些所谓“害虫”,由此可能导致了生态链断裂。孰是孰非,数百年来一直有争议,我们要理性看待这个问题,有利也有弊。
2022-09-22
CZH科普
少师级
不同事物就要用不同的视角去看待,从蚂蚁数量来看,作为科普,我们知道这样一个大数值,并且知道地球上蚂蚁的重要性就行了。
2022-09-22
薪火传承
少傅级
估算蚂蚁总量,有助于掌握不同地区蚂蚁种群的数量分布,及时掌握蚂蚁栖息地及数量变化情况,更好地保护生态系统。
2022-09-22