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特斯拉与交变电流

原创
爱迪生 特斯拉 电动汽车 新能源汽车
趣科普

1884年5月,“萨杜尼亚”号轮船准备启航去纽约。这艘比“泰坦尼克”号小两号的巨轮,承载着2000名欧洲人去美国的淘金梦。特斯拉是最后一个上船的,他身无分文,船长给他开了“后门”。

而特斯拉去美国的目的只有一个:见自己的偶像爱迪生。并希望他能够实现自己的梦想——推广交流电和自己发明的交流感应电动机。

一下船,特斯拉就冲上了纽约的街道,直奔位于戈尔克街的爱迪生机器厂。可刚刚见面,两人之间就充满了火药味。因为爱迪生一听到别人提交流电就很反感,他所改进的电灯一直用的都是直流电。

特斯拉一语道出直流电弊端:**“如果直流电想远距离传送,就需要像我胳膊这么粗的电线。”**爱迪生却不以为然。只对特斯拉说:“那我们就一英里建一个电站好啦!你不同意可以走人。”

尽管特斯拉并不认同爱迪生的说法,可他别无选择,只能先留在爱迪生公司工作。

拥有属于自己的实验室

因在爱迪生公司的工作期间的杰出表现,特斯拉在电业届有了不错的口碑,但是其他公司只是愿意聘请他工作却不接受投资他交流电机的想法。

从1885年起,美国的经济就一直十分不景气,身处经济大萧条的特斯拉到处找工作,也找不到一份技术工作。

1887年4月,布朗先生在特斯拉名下投资50万美元,成立了一家公司:特斯拉电灯与电气制造公司。

不到两个月时间,特斯拉就设计出了几种无电刷交流感应电动机,以及以交流电为基础的各种发电、变电设备。

1888年5月16日,特斯拉为美国电气电子工程师学会做报告,报告的题目是《交流电机和变压器的新系统》。他的这份报告也成了一篇经典之作

当特斯拉在讲台上不急不缓地做着报告时,下方的一位听众却激动不已。他就是乔治.威斯汀豪斯——西屋公司创始人。他发现特斯拉的专利,恰好是他盼望已久的“阿里巴巴”。

等特斯拉一演讲完, 威斯汀豪斯就走上前,希望参观特斯拉实验室。第二天上午,威斯汀豪斯来到特斯拉实验室,看懂了关于利用多相系统远程传输交流电的构想,并一眼看见了它们的未来。

交流电的优点是**容易变压,可以长距离传输,损耗比直流电少得多。**爱迪生的直流电一直是美国的标准配置,而他解决传输问题的方法,就是尽量让发电装置和用电设备的距离不要太远。

威斯汀豪斯预见,只要拿到特斯拉的专利,不出两年,就可以超越爱迪生。

威斯汀豪斯兴奋地对特斯拉说:“我给你100万美元现金,加上提成,买下你的交流电专利。”

特斯拉还没来得及回答,威斯汀豪斯就提高了价格:“100万美元现金,外加一匹电2.5美元,支付交流电的专利使用费。”(一匹电=735瓦=每小时0.7度电)

特斯拉笑笑:“成交。”

几个月后,特斯拉在匹兹堡建立了第一个交流电网。

电流大战

特斯拉正在迈向人生的高峰,他的竞争者却因此充满嫉恨。

当爱迪生第一次听到特斯拉与威斯汀豪斯联手制造交流电系统的消息时,不禁发怒地拍桌子。

19世纪80年代末,爱迪生的“宣传机器”,抛出一系列危言耸听的材料,大肆渲染交流电的种种危险,诋毁特斯拉和西屋公司的交流电,史称“电流大战”。

爱迪生召开记者发布会,对记者说:“我个人的意见是废止所有的交流电应用,因为它们不但不必要,而且非常危险。”

电流之战,拉开了序幕。

在新泽西州西奥林奇,爱迪生建立了一座巨大的实验室。住在附近的人家,突然发现他们豢养的宠物丢失了。很快他们就弄清了原委,原来爱迪生雇用了一些小学生去为他抓猫抓狗,每抓到一只,就给25美分。然后用交流电进行残酷的试验,把这些猫和狗电死。

爱迪生开始在各种公开场合污蔑特斯拉的交流电不安全,他把记者们召集在一起,当着记者的面,他的助手把抓来的战战兢兢的狗和猫一只只推到一块金属板上。用电线接通金属板与交流发电机,电压高达1000伏。

爱迪生利用报章、传单和言语,进行一轮又一轮的宣传运动,并为报界新闻记者举办星期六表演会,公开处决大型动物,向公众宣传交流电的危险。

在星期六表演会上,爱迪生使用6600伏交流电,电死了一匹马。

一匹高头大马,轰然倒地,令观众毛骨悚然。

马戏团的一头大象被绑着拉到台上,观众们惊呆了。大象还在卷鼻子,但爱迪生一按下6600伏交流电,大象就沉重地倒在了台上。

很快,爱迪生及他的员工更进一步,发明了世上第一台电椅 ,把死刑犯电击致死,以展示交流电的危险。

他们打算通过电椅,将特斯拉置于死地,一举永远了结交流电。

但是,威斯汀豪斯顶住了这场持续了很久的“中伤运动”,在媒体上发动了反攻,用大量事实和数字证明交流电是安全的。

爱迪生进一步围剿特斯拉的专利,雇用诉讼人提出异议,宣称他们在特斯拉之前就已经发明了这些交流电。

对于背后的诋毁和诽谤,特斯拉厌烦透了。他下决心要保护自己。回到纽约后,他便一头扎进实验室。

特斯拉整天在实验室里待着,完全沉醉在研究的新奇天地之中,根本不理会围绕他的发明而猛烈展开的疯狂攻击。爱迪生的员工们感到形势可能会被逆转,设法说服爱迪生,让他明白,从他自家工业的前途来看,他犯了一个严重的错误。但是,固执己见的爱迪生拒不承认。要他承认自己铸成了大错,是不可能的。

但是,不等爱迪生承认自己的判断错误,他已经日益陷人经费拮据的困境,最后发展到了无法收拾的地步。

看来,被吞并,近在咫尺。

最终胜利1893年,电流大战出现了戏剧性的转折。

这一年,芝加哥举办“哥伦比亚世界博览会”,这将成为世界上首届使用电灯照明的世博会。

这次博览会将要办成一个“明天的世界”、一座把大地照亮的“白色之城”。西屋公司再也找不出比这更好的陈列橱窗了。

乔治·威斯汀豪斯激动地对特斯拉说:“这将是新时代最雄伟的壮举,通过这次机会,不但可以展示交流电,而且可以将你发明的各种电气新产品一一陈列出来。”

哥伦比亚世界博览会在人们心中留下了难以磨灭的印记。这就是未来城市的样子。而这一切, 都是依靠特斯拉的发明得以实现的。

交流电被认可了。从此,交流电取代了直流电,成了供电主流。对于一个发明家来说,一辈子能获得这样的成就,就已经是传奇了。

但对于特斯拉,这只是传奇的开始。

评论
无限探索者
少师级
特斯拉,发明世界上第一台交变电流发动机。交变电流的普及利用,昭示着人类正式进入崭新的电气时代。
2022-09-15
科普科普知识的摇篮!
少傅级
为特斯拉与交变电流点赞,感谢他为人类作出的贡献,为人带来巨大的财富。
2022-09-15
锦绣前程321
举人级
特斯拉,发明世界上第一台交变电流发动机。交变电流的普及利用,昭示着人类正式进入崭新的电气时代。
2022-09-15