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为什么掐住猫的后脖颈,它就仿佛被点穴了?

物种日历

人类上街想带小婴儿,直接抱走就可以;猫咪如果想带着小毛球“转移阵地”,该怎么操作?背着?抱着?用嘴叼?

其实,小动物有专门的“让你叼”区域——就在脖子后面!先来看个动图↓

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夹住后脖颈!|Spion.com

猫咪脖子后面被活页夹夹住,仿佛瞬间被“点穴”了一样;而拿掉活页夹的瞬间,猫咪又瞬间“解冻”了。这是咋回事儿?

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连“大猫”被叼起都安静了……|travel.aol.co.uk

|不动不动,麻麻正在转移我|

这种现象被称之为“clipnosis”, 由“clip”(夹子)和“hypnosis”(催眠)两个词合成而来。

为啥是脖子后面?一部分人的看法是,猫脖子后面的肉是死肉,咬了掐了都不疼,所以老猫都是叼小猫这个位置。但是,“死肉不疼”这个观点,并不能解释为什么猫脖子被夹住的时候就僵住了。另一些人猜测,猫脖子后面是“神经通道”,一捏就阻断了,所以猫咪会像被点穴一样。然而,这些猜测都不对。

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“点穴”神器——活页夹|山山DVM

这么有趣、奇特又广为人知的“神话”当然逃不过科学家的眼睛。

俄亥俄州立大学临床兽医学的教授托尼·巴芬顿对此进行了研究,除了好奇以外,他也想探索使用这个方法稳定猫咪、进行医疗诊断的可行性。实验邀请了31只1到5岁不等、不同性别的猫咪参与,图中这种2英寸的活页夹就是“点穴”的神器。被夹住后脖的猫咪会停止活动,拱起背脊,收起尾巴到两腿中间。

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就像这样↑|山山DVM

经过对猫咪各项生理指标的测试,巴芬顿和同事们发现,猫咪这种行为并不是由害怕或者疼痛引起的。猫咪的瞳孔并没有放大,心跳速度也没有加快,呼吸速度也正常——受到惊吓的动物一般会产生的生理反应,被夹猫咪都没有出现。

巴芬顿小组得出的结论是:猫咪出现这种行为,与“方便猫麻麻移动小猫”有关。

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不好意思放错了,是这张:

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嘤,不能动了……|wikiHow

显然,这个简单的解释不能令广大科学爱好者满意。

其实,巴芬顿文章中使用了一个更为贴切的词来描述猫咪这种行为:“捏掐诱导的行为抑制现象”(Pinch-induced behavioral inhibition)。这个词组只是单纯描述现象,并不暗示任何现象背后的原因。巴芬顿小组认为,这与“母猫运输小猫”有关是有一定道理的。事实上,在很多物种中,幼年动物被妈妈叼起后都会呈现“被点穴”的状态,包括小鼠、大鼠、兔子、狗、荷兰猪等。

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从左上顺时针到左下分别为:松鼠,小熊猫,灰鼠狐猴,狮子|news.sciencemag.org

|人类小婴儿也有类似的现象|

终于,在2013年,一群日本的神经生物家,在研究“动物在被母亲叼起”一系列生理反应后发现,相似的“镇静效果”不仅在小鼠中存在,在人类婴儿中同样存在。最典型且在人类和小鼠间相似的三个生理反应是:停止哭泣,顺从以及心跳减速。

这个研究的重大意义在于, “物种间生理反应的一致性”可以让科学家们通过小鼠(而不是人类婴儿)来研究现象背后的原因。研究结果不仅解释了本文试图回答的“一个夹子冻住一只猫”的问题,还回答了与人类更为相关的另一个问题:为什么在婴儿哭泣时抱起晃动,可以让婴儿安静下来。

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乖,睡一会儿我们就到家了~|Paul Goldstein / Rex Features

实验中,他们麻醉了幼鼠后脖子上的动作感受神经(躯体感觉神经元),之后由“被叼起”而产生的镇静效果就减弱了。同时,手术移除大脑的一部分以干扰小脑皮质的传入信号,也会延长母鼠使幼鼠镇定下来的时间。这两项实验说明,如果不能感知脖子后方被叼住,幼鼠就不会蜷起身来;如果小脑不能接受到信号,幼鼠就不会出现顺从。心跳的减弱和身体姿势上的改变,则是由副交感神经以及小脑的传出神经来直接实现。

这一系列的生理反应,使得幼鼠安静、顺从、蜷起身体,方便母鼠将它们带到安全的地方。

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让你再离家出走!|pinterest.com

所以,一只夹子能够冻住一只猫,并不是因为猫咪脖子后面肉是死的。相反,是脖子后方的感受神经使得小猫获得“我被叼起来了”的信号。随后出现的与“被点穴”类似的生理反应,也并不是因为“神经通道被阻断”,而是因为来自大脑(包括中枢神经系统和周围神经系统)的信号,引导他们出现方便“麻麻转移自己”的生理现象。

作者:山山DVM

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评论
李玉芳翁
少师级
一只夹子能够冻住一只猫,并不是因为猫咪脖子后面肉是死的,而是脖子后方的感受神经使得小猫获得“我被叼起来了”的信号
06.24
无限探索者
少傅级
猫咪出现的与“被点穴”类似的生理反应,是因为来自大脑的信号,引导他们出现方便“麻麻转移自己”的生理现象。
06.23
smxh676
少傅级
一只夹子能够冻住一只猫,并不是因为猫咪脖子后面肉是死的。
06.23