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掐住猫的后脖颈,它就被“点穴”啦?

原创
江苏省科学传播中心 《科学大众》

现在爱养猫的“铲屎官”越来越多,或许有人已经发现,掐住猫的后脖颈上的肉,它就好像被点穴一样不能动了。难道猫的这块皮肤不怕疼吗?为什么它们会有这种表现呢?

1.奇特的夹子催眠
有人在实验室做过实验,用活页夹夹住猫的后脖颈,不同年龄和性别的猫都会变得老老实实。它们背部拱起,尾巴夹在双腿之间。人在痛苦的时候也会把身体缩成一团,可是被夹子夹住的猫并没有表现出瞳孔放大、呼吸急促、心跳加速等特点,所以说,它们被夹住的时候是没有什么痛苦的,反而很安逸。科学家将这种现象称为“夹子催眠”。

其实,夹子催眠这种现象在大部分哺乳动物中都会出现,比如松鼠、浣熊、狗、狮子、熊等。除了灵长类和树懒等可以用手抱着孩子、食草动物的孩子生下来就会走路,其他哺乳动物几乎都要用这种方式来迁移孩子。而哺乳动物以外的其他动物,要么是没有柔软的皮肤,要么是没有牙齿,因此用嘴叼这个动作是不能实现的。

那么,为什么要咬后脖颈呢?根据大部分哺乳动物的身体结构,四肢和尾巴都不是好叼的地方,所以只有背部和脖子可以作为受力处,而脖子的大小通常比较合适。如果孩子非常小,那么咬后背也是可以的。至于食蚁兽、穿山甲这样没法张嘴的,那就只能背在后背上了。你问我刺猬怎么办?不会跑之前待在窝里头呗。

因此,被咬住之后,动物就得到了一个信号——“妈妈要叼我了”,于是非常配合地保持不动,即使是成年的猫也会立即进入童年状态。很多人可能担心,在野外这种本能会让它们被吃掉,其实根本不会。因为捕食者虽然也咬脖子,但是咔嚓一下就把猎物咬死了,不会耐心到先咬后颈皮肤催眠,然后再杀死猎物的。

但是,如果动物的体重已经足够大,那捏着脖子提起来就会让它感到痛苦,这时就会反抗了。具体事例可以参考狮子或老虎交配的时候,雄性会咬着雌性的后颈固定位置。但是,雌性被咬并不舒服,完事儿后马上会还嘴反咬。在很多动物纪录片中,我们经常能看到蜥蜴、青蛙等动物在四脚朝天的时候一动不动,陷入催眠状态,但是这种催眠其实是装死的自我保护,而不是真正有安全感的迁移行为。

不过,还有一类哺乳动物是没脖子的,比如海豚,怎么能催眠它呢?答案是海豚不能被催眠,因为它左右脑之间的胼胝体非常特殊,它的左右脑可以轮流睡觉,所以它本身就没有进入催眠状态的功能。

2.喵星人为什么能拉长
在撸猫的时候,我们还会发现一个奇特的现象:猫好像普遍比狗娇小玲珑,狗当中有身躯特别长的腊肠狗,可是好像没人见过腊肠猫。有些爱玩耍的网友就开了个脑洞:既然喵星人能像液体一样柔软,那么将它们拉长会怎样呢?于是很多人真的认真研究了猫主子,发现它们仿佛吃了橡胶果实,身体可以拉长到一个难以想象的长度。

为什么猫主子们有这种技能呢?我们先来扒一扒它们的家底。现代家猫最大可能是埃及荒漠猫的后代,已经和人类共存了3500年,但是由于配合度比较低,还没有像狗一样完全被驯化。

猫的全身骨骼有290块,其中脊椎骨比人类多5节。猫的身体这么柔软,能成为动物中的瑜伽大师,起关键作用的是躯干骨骼。躯干骨骼包括脊柱和胸部轮廓的骨头,共58~85块。猫的脊椎骨头全都是不正形骨,肋骨是长的弓形骨,而且这些骨头都比较小,这让猫的胸廓深而狭窄,这样有利于胸骨的压缩。

猫的整个身体的关节,尤其是在颈椎的部分,骨节的软骨和韧带之间,明显要比其他动物更加柔软。还有一点,不知道大家是否注意过,猫的肩膀很窄,因为猫的锁骨退化很厉害,这也非常有利于它们通过狭小的地方。

猫的柔韧身躯让它们非常爱钻入各种小容器当中,研究发现,猫喜欢钻盒子与它们在古代形成的生活习惯有关。野生猫喜欢钻到树洞里或岩石缝里睡觉,因为那些地方狭小,很多大型动物钻不进去,猫睡觉会很安全。虽然现在猫被宠养了多年,但是喜欢钻狭小空间的天性并没有改变。

当然,除了猫,其他猫科动物的身体也都非常柔韧,甚至块头最大的猫科动物——老虎也会钻大纸箱,这可能是共同祖先遗留下来的集体潜意识。猫伸展自己的脊椎时,可以明显看出比平时长了很多,其他猫科动物如老虎、豹、猎豹等,也都有这种动作。瑜伽中的一些动作,就是在模仿猫拉伸脊椎的样子。

猫科动物的柔韧性让它们的捕猎能力远远超过犬科动物,所以除狮子之外的猫科动物都是单独捕猎,而犬科动物基本都是成群结队地围攻猎物。另外,猫科动物都有钩爪,可以让它们爬树,甚至所谓不会爬树的老虎也是可以爬树的。只不过很多经验不丰富的猫科动物能爬上去,却不知道如何下来,就只能待在树上等人类救援了。

评论
传承解惑
少傅级
猫的身体这么柔软,能成为动物中的瑜伽大师,起关键作用的是躯干骨骼。
11.25
smxh676
学士级
夹子催眠这种现象在大部分哺乳动物中都会出现。
11.25
夸克级科普小蜜蜂
少师级
猫的后脖颈确实是猫的软肋,很容易掐住猫,有点意思
11.25