仲夏夜里 看木星和太阳唱“对台戏”

科技日报 2019-05-30 作者:李昕

  6月24日黄昏时分水星和其他亮星相对位置示意图作者供图

  对于北半球中、高纬度地区的朋友来说,6月下旬的暗夜着实短暂,观测夏夜星空和银河的时间有限。不过随之而来的是观测低轨卫星的机会更多了,我们有机会在凌晨观测到国际空间站这样的低轨卫星过境。而且木星将在6月冲日,水星也会迎来较佳的观测机会。

  木星成深夜最亮的星

  所谓冲日,是指在地球上看起来地外行星与太阳的黄经相差180度,近似于地外行星和太阳在地球两侧相向而居。一般来说,地外行星在冲日附近观测条件较好。

  作为太阳系质量最大的行星,木星对其他天体的运动有着显著的影响。它距离我们虽有6亿千米之遥,但在地球上观测,多数情况下其视星等都能达到-2等以上。金星虽然更亮一些,但只会出现在黄昏或黎明时分。而作为一颗地外行星,木星有可能出现在午夜,地平高度更高,受大气消光的影响也更小。因此冲日期间的木星往往是深夜最亮的星。

  木星的公转周期接近12年,差不多每13个月左右会有一次木星冲日。2019年的木星冲日发生在6月10日,其间它的亮度约为-2.6等,整夜可见。这时的木星位于赤纬较低的蛇夫座天区,如果是在北半球纬度较高的地区观测,其上中天时的地平高度也不算太高,这会对观测的效果产生一定影响。

  和其他行星一样,木星的公转轨道也并非一个正圆,轨道偏心率约为0.05,近日点和远日点相差7千万千米。发生在夏季的木星冲日属于远日点附近的冲日。本次冲日木星的视直径约为46"。

  黄昏时分找水星

  与木星这样的地外行星不同,水星的公转轨道在地球内侧,因此它只会出现在太阳两侧一定范围内。在水星大距期间,它与太阳的角距离较大,在日落后或日出前会出现短暂的观测机会。2019年水星共有6次大距,而大距期间它与太阳的赤纬关系决定了其中4次在北半球的观测条件都很好。

  6月24日这次东大距是今年水星的第二次东大距,届时它与太阳的角距离可达25°。由于此时太阳与水星的赤纬相差不多,在北纬40°地区观测,当天日落时水星的地平高度可达16°,观测条件不错。夏至前后,太阳位于金牛座、双子座天区附近,日落方向位于西北方。本次大距期间,水星也是出现在日落后的西北方向,亮度约0.5等。在这片天区附近,还有双子座的北河二、北河三两颗1等左右的亮星,大家不要把它们误认成水星。

   牧夫座下起“小雨”

  活跃在6月流星雨并不多,其中稍微有点名气的就要属六月牧夫座流星雨了。这个流星雨的活跃期是每年6月22日至7月2日,通常流量很小。1998年,六月牧夫座流星雨曾出现过预料之外的爆发,极大期间的每小时天顶流量(ZHR)为50至100,并且持续了半天左右。另一次记录到的爆发出现在2004年6月23日,当时的ZHR为20至50左右。除此之外,其他年份极大期间的每小时流量都只有个位数了,而2019年也没有关于该流星雨爆发的预期,ZHR很难超过10。

  六月牧夫座流星雨的辐射点位置与象限仪流星雨非常接近。在这个季节,其辐射点对于北半球中高纬度地区来说几乎是整夜可见的,并在前半夜就能升至较高的高度了。(作者系北京天文馆副研究员)

  (本版图片除标注外来源于网络)

责任编辑:王超

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