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推特治国算什么?数字化先锋爱沙尼亚开启了AI治国

雷锋网 2019-03-29

  爱沙尼亚是一个波罗的海国家,拥有130万人口和400万公顷土地,其中一半是森林。然而,作为一个弹丸小国,爱沙尼亚在国际舞台上让人印象深刻。该国政府将数字化作为一种节约成本和均衡力量的手段,吸引了世界领导人、学者和风险投资家的目光。

  据报道,数字化进程每年为爱沙尼亚节省下来的开支占其GDP的2%。由于这个数字与达到北约保护门槛所支付的金额相同,长期致力于推动数字化的爱沙尼亚前总统Toomas Hendrik Ilves喜欢开玩笑说,爱沙尼亚的国家安保是免费的。

  1991年,爱沙尼亚脱离苏联独立,开始了一系列快速改革。

  “爱沙尼亚是一个相对贫穷的国家,”现任总统Kersti Kaljulaid说,“但是,我们的公营部门、政府和公务员都希望为市民提供优质服务。我们直接使用数字技术,因为这样便宜又便捷。”

  当时,爱沙尼亚政府承诺在每个教室都安装电脑,这是教育领域的一项重要举措。到了2000年,国内所有学校都可以上网。政府还为10%的成年人提供免费的计算机培训。通过这些举措,爱沙尼亚人使用互联网的比例从2000年的29%提高到2016年的91%。

  2002年,该国推出了一套高科技的国家身份识别系统。将公民的实体身份证与数字签名配对,爱沙尼亚人可以用这些数字签名来缴税、投票、登陆网上银行以及查询医疗记录。

  “由于数字化,我们这一代人从小就可以通过电子学校系统和电子健康系统与学校或医生交流。”Kersti Kaljulaid在塔林接受CNBC采访时表示,“你可以这么理解,爱沙尼亚政府向公民提供了通常只有私营部门才会提供的服务。”

  如今,世界各国政府都在应对数据收集、人工智能和网络威胁等技术挑战,爱沙尼亚却走在数字化技术的前列,致力于绘制一幅数字社会的蓝图。

  一般来说,政府不是寻求IT创新或人工智能等新技术的地方,但是Ott Velsberg可能会改变你的想法。

  作为爱沙尼亚的首席数据官,这位28岁的研究生正大力推动人工智能和机器学习,更好地为130万公民提供服务。他说,“我们希望政府能够精益求精。”目前,Velsberg就读于瑞典于默奥大学,正在撰写的博士论文名为“将物联网和传感数据融入政府服务”。

  去年8月,爱沙尼亚政府聘请Velsberg开展一个新项目,欲将人工智能引入各个部门,简化向居民提供服务的过程。大约22%的爱沙尼亚人为政府工作,这是欧洲国家的平均水平,但高于美国的18%。

  Velsberg说,部署人工智能至关重要。“有些人担心,如果我们减少公务员人数,服务质素会受到影响。但人工智能代理会代替人类提供服务。”他表示,爱沙尼亚已经在13个地方部署了人工智能或机器学习,它们的运作已经取代了政府工作人员。

  AI执法

  爱沙尼亚司法部要求Velsberg及其团队设计一个“机器人法官”,这个“法官”可以裁定少于7,000欧元(约合8,000美元)的小额索赔纠纷。

  官员希望该系统能够为法官和法院书记员清理积压的案件。爱沙尼亚的法院曾因积压案件而臭名昭著,但情况马上就会不同了。

  该项目尚且处于早期阶段,可能会在今年晚些时候,以一个合同纠纷作为试验开始。从概念上讲,纠纷双方都将上传文件和其他相关信息,AI会声明双方可以向人类法官上诉。

  不过,还有许多细节尚未制定。Velsberg说,得到律师和法官的反馈之后,可能需要对系统进行调整。

  爱沙尼亚并不是第一个将人工智能与法律相结合的例子,尽管它可能是第一个给予算法决策权的国家。

  在美国,算法有助于推进某些州的刑事判决。几年前,总部位于英国的DoNotPay 公司的AI聊天机器人在伦敦和纽约开出了160,000张罚单。位于塔林的律师事务所EestiOigusbüroo通过聊天机器人提供免费法律援助,并生成简单的法律文件发送给收款机构。首席执行官Artur Fjodorov表示,他的公司计划在今年年底前扩大“Hugo-AI”法律援助服务,将客户和律师与华沙和洛杉矶的客户和律师进行相匹配。

  机器人法官的构想在爱沙尼亚比较行得通,部分原因是已有130万居民使用国民身份证,并且习惯了使用电子投票和数字税务申报等在线服务。

  斯坦福大学的数字治理专家David Engstrom表示,由AI驱动的执法助理可能会向人类法官提供案例法,先例以及做出裁决所需的背景。“人工智能的好处在于它比我们更能保证一致性,”他说,“也许人工智能驱动系统比人类决策力更准确。”

  Engstrom还认为AI驱动的机器人法官短时间内不会出现在美国法庭。因为美国没有国家身份证制度,许多美国人也天生害怕大政府。“我们的宪法中有正当程序对政府机构的全自动决策进行了说明,”他说,“即使听起来还不错,但仍然存在限制因素。”

  另一方面,人工智能会与它的编程保持一致。例如,量刑算法因对黑人有偏见而受到谴责。“人们同样担心自动化偏差,”他说,随着机器做出更多决策,人类不太可能再将自己的专业知识注入系统。

  但就目前而言,爱沙尼亚官员仍然倾向于用AI机器人解决简单纠纷,为人类法官和律师留出时间来解决更棘手的问题。

  塔林科技大学计算机科学教授Tanel Tammet是爱沙尼亚政府AI工作组的成员,该工作组建议到2020年再增加35个与AI相关的示范项目。总统Kersti Kaljulaid在塔林最近举办的北极星人工智能会议上表示,在政府服务中部署更多人工智能“将使我们能够专注于机器永远不会做的事情。”

  E-residency(电子居民)

  爱沙尼亚数字社会的另一个重要特征是e- residency(电子居民),该项目于2014年12月1日推出。

  这是首个允许个人无需居住在该国就可以在该国创业的项目,还可以通过这个项目获得爱沙尼亚的服务,如办理银行业务、进行支付以及税收等。

  人们可以在网上填写表格,提供护照扫描件和照片,并给出申请理由(这对申请结果的影响不大)。电子居民项目前董事Kaspar Korjus表示,曾参与洗钱等财务不当行为的申请人将被拒绝。

  符合条件的申请者会在3个月后被邀请到塔林或爱沙尼亚大使馆参加面试,如果面试成功,负责机构会为申请者发放智能卡片,他们可以用这张卡来签署文件。电子居民身份的有效期是三年。在此期间过后,如欲继续使用电子服务,必须申请新文件。

  爱沙尼亚的第一位电子居民是英国记者Edward Lucas;第一个通过标准程序申请并获得电子居住权的人是来自美国的Hamid Tahsildoost。

  自2014年开展该项目以来,已有超过5万人申请电子居住权。爱沙尼亚现任中央情报局局长Siim Sikkut表示,现在,爱沙尼亚每周的电子居民申请率甚至超过了出生率。

  爱沙尼亚的商业税率在欧盟中是最低的,并且以对科技研究的宽松监管而闻名。所以,该项目的目标客户是独立于地理限制的企业家,为他们在欧盟开展业务,并从欧盟单一市场获益的人提供了一个跳板。

  爱沙尼亚首位参与创建该项目的首席信息官Taavi Kotka在接受采访时表示:“那些拥有全球业务的人希望得到优质服务,而我们希望成为该领域的佼佼者。”

  电子居民将以一种透明的方式,对电子身份持有者的财务进行数字化监控。Korjus表示,巴拿马文件泄露事件揭示了高层普遍存在的财务不当行为,这是促使爱沙尼亚采取更透明举措的一个因素。

  现在,爱沙尼亚政府在电子居民项目的成功基础上,为在世界各地出差的员工发放数字游民签证。

  这种签证是爱沙尼亚政府和跨国招聘公司Jobbatical公司合作的产物。“我们使用数字游民签证的做法,真正反映了我们整个移民政策的内容。”爱沙尼亚内政部法律移民顾问Killu Vantsi说,“我们想吸引有才能的人,或者对我们的社会经济有益的企业家。”

  Jobbatical公司的首席执行官Karoli Hindriks说,其他国家应该效仿爱沙尼亚,因为大家都面临着人口老龄化的问题。她还说:“那些正在经历人口老龄化的国家并没有考虑到这一点,我非常好奇10年、15年后,他们会变成什么样子。”

  电子居住权和数字游民签证等措施以及对企业十分友好的税率,都助长了创业文化。微软收购的视频聊天服务Skype于2003年在爱沙尼亚推出。

  如今,爱沙尼亚政府自豪地宣称,它是科技独角兽企业的大本营,其人均市值超过了世界上任何一个小国。爱沙尼亚最近的独角兽企业包括支付公司TransferWise和优步的竞争对手Taxify。从区块链到有机食品,各个领域的公司现在都争先恐后在爱沙尼亚大展宏图。

  在爱沙尼亚所有的道路上测试3级无人驾驶汽车是合法的,该国正在为5级无人驾驶汽车(自动起飞的汽车)做准备。“我们相信创新无论如何都会发生,”爱沙尼亚负责经济发展的副部长Viljar Lubi表示。“如果我们把自己关起来,创新就会发生在其他地方。”

  Natufia Labs这家初创企业发明了一种可以在室内种植有机农产品机器。“爱沙尼亚提供的环境真的很友好,”该公司的联合创始人Gregory Lu说道,“我希望政府能一直保持这种方式。”

  爱沙尼亚数字广告初创公司Adcash的联合创始人Thomas Padovani解释说:“政府在整个过程中似乎很轻松。然而,政府的引导影响无处不在。”

  除了众多企业,新闻媒体也对电子居民的项目给予了积极的评价,认为该项目具有创新性和潜力。

  其他项目

  早于2017年,Siim Sikkut就开始在各部门试行一些人工智能项目,那时候还没有聘请Velsberg。

  例如,检查员不用再在夏天监督领取政府补贴来割干草的农民。从5月到10月,欧洲航天局每周拍摄的卫星图像都被纳入深度学习算法,图像覆盖在长有干草的田地地图上,政府就会发放补贴让农民清理干草,以防止田地随着时间推移而变成森林。该算法会评估图像中的每个像素,确定该区域的干草是否已被收割。畜牧或局部收割都会影响图像处理,这样的话,检查员仍需要开车检查。但是,Velsberg表示,有了这个系统,检查员减少了现场访问次数,并专注于其他执法行动,所以,第一年的时候就节省了665,000欧元(755,000美元)。

  在另一方面,下岗工人的简历被送入机器学习系统,该系统将他们的技能与有需求的雇主相匹配。在通过该系统获得新工作的人当中,大约有72%在半年后仍然在岗,而在引入计算机匹配系统之前,这一比例为58%。

  此外,在爱沙尼亚出生的孩子长大后可以直接读于当地学校,父母们不必在等候名单上登记或致电学校行政人员。这是因为医院的出生记录会自动与当地学校共享。该系统并不真正需要AI,但它显示了自动化服务的趋势。

  爱沙尼亚信息系统管理局局长Andrus Kaarelson说:“如果一对相爱的情侣想结婚,他们则必须亲自前往政府的相关机构,并表达自己的意愿。”但是,除了买房等实物财产的转让,所有的官僚程序都可以在网上完成。

  政府数据库通过所谓的X-road相互连接,这是一种使数据共享更容易的数字基础设施。虽然X-Road是一个政府平台,但它无处不在,甚至已经成为许多大型私营企业赖以建立的网络。爱沙尼亚北部的邻国芬兰最近也开始使用X-Road,这意味着某些数据可以在国家之间连接起来。

  爱沙尼亚的数字化改变了政府官员的工作方式,也改变了公民的日常生活。立法、投票、教育、司法、医疗、银行、税收、治安等等内容已经进行了数字化,连接起了整个国家。

  然而,爱沙尼亚的数字化之路也并非一帆风顺。

  2007年,爱沙尼亚遭受了一次大规模的网络攻击,大部分数字基础设施被摧毁。那次袭击事件之后,爱沙尼亚就成为北约卓越网络防御中心的所在地,该中心会开展大规模网络防御演习。政府还在卢森堡创建了一个数据大使馆,在那里存储所有数据的副本。

  尽管如此,爱沙尼亚官员还是被迫对2017年发生的逾1万起网络事件做出回应。该国最高银行监管机构最近警告称,在线数据库和电子居民项目的存在,会让爱沙尼亚更容易受到到攻击。政府官员承认,建设一个数字社会就意味着要对网络威胁做好准备。

责任编辑:杨茗

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