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呼吸就可以查病 这项技术能够识别多种疾病

来源:网易科技 2017-11-09     

  气味或许将成为未来更准确、更廉价而且非侵入式诊断测试的关键,疟疾、癌症以及帕金森症都有可能借助这种方法诊断出来。以色列的科学家们正在进行一项呼吸测试研究,据称这种气味测试方法能够探测到17种疾病。与此同时一个美国团队正在非洲马拉维测试用于识别疟疾呼吸特征的设备。这两种技术全部借助了健康人群呼气与患病人群呼气中的化学成分比对。

  尽管这两项技术还未准备好进行临床应用,但是每个团队的科学家都希望气味测试技术能够很快让病人体验到无痛和更廉价的诊断过程。我们一直都清楚疾病都拥有一种独特的气味。而且服务犬能够通过训练嗅出并提醒人们癫痫甚至是癌症的发生。

  现在科学家们正在使用技术来“嗅出”人类鼻子无法发现的疾病。以色列理工学院的研究团队打造出了Na-Nose,这种设备能够探测多达17种疾病。研究团队对外宣称,这项新技术能够识别许多种不同种类的疾病。

  一个人的呼吸是由许多化学成分构成,而且每个人都不相同。这种差异或许源自于性别、年龄、种族和其它许多生物学因素。Na-Nose的研发人员宣称,它能探测的疾病范围包括了某些癌症、多发性硬化和帕金森症等疾病。目前这个系统探测疾病的准确率达到了86%。

  华盛顿大学的Audrey Odom John博士正在研发类似的技术来探测疟疾。她声称自己的呼吸分析方法能够到达大约83%的准确率。相比之下,通过血液测试来诊断疾病的传统方法的准确率接近于90%到95%。

  Odom John博士一直在非洲马拉维的儿童身上测试这项新技术的准确率。疟疾在马拉维等热带地区更加流行,儿童情况最为严重。她和她的团队从患病儿童身上鉴定出6种呼吸气味化合物。因此在呼气中含有全部六种化合物的孩子中,大约有83%的孩子很可能已经患病。

  目前这种方法的诊断测试只在孩子身上进行了实验,因此还不清楚是否在成年人身上同样有效。但是Odom John博士希望在成年人身上能够重现这一诊断结果,而且希望能够研制出一种更加敏感的分光仪来分析患者呼吸中的气体成分。

  呼吸测试在疟疾的诊断中特别重要,因为这种疾病对于目前的血液测试诊断出现了某种抗性。Odom John博士称:“在一些地区,快速血液测试无法全部诊断出患者,因为其中缺乏了一种特定蛋白。一些疾病的病毒已经停止制造这种蛋白,而这种蛋白是血液测试诊断的关键成分。”

  呼吸测试诊断最终有可能变得更廉价、更可持续而且不具有侵入性,这对于儿童患者来说都是非常重要的因素。目前速度较慢的传统血液测试只需要几分钱(美元),但是却需要经过训练的人抽取血液,还需要显微镜和其他受训的人对血液进行分析。所有的这些都会为血液测试增加成本。快速血液测试的方法只需要50分到1美元之间,但是对于一些地区来说这种诊断方法的价格过高。

  Odom John博士的团队正在与生物工程师合作研发一种类似于呼吸分析仪的设备,她希望能够使用可持续而且更廉价的硬纸板吹嘴。与Na-Nose的研究团队一样,Odom John博士希望呼吸诊断能够最终用于测试各种疾病,而且最终甚至能让我们获得比血液测试更多的信息。

  Odom John博士称:“每个人都讨厌咽喉拭子取样,但是借助血液测试难以诊断肺炎是否是病毒性的。”她希望呼吸测试技术未来有一天能够让我们摆脱抗生素和抗疟疾药物,这样我们就能够将我们最好的药物用在那些真正需要治疗的患者身上。