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NASA研发手掌大小机器人:有助外星探索

2017-03-22    来源:新浪图片    

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  这款机器人简称Puffers,意为“折叠探索机器人”(Pop-Up Flat Folding Explorer Robots)。它采用可折叠设计,体积很小,可搭乘火星漫游车等任何航天器前往目的地。

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  NASA称这些可爱的机器人可以深入大型器械无法企及的区域,探索火星表面的岩洞和熔岩管,或木卫二表面“崎岖的冰原”。Puffer折叠起来之后,只有一部智能手机那么大。但它们的能耐不容小觑。

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  近期Puffer机器人接受测试的视频显示,它们即使从三米高处摔落到水泥地上也不会损坏(模拟火星重力),可以爬上岩石密布的斜坡,甚至连倾斜的冰面也不在话下。

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  该机器人的轮子配有尖齿,可爬上45度角的斜坡。在较滑的斜坡上,它还可以调整轮子角度,增加自己与斜面间的摩擦力。该机器人为NASA喷气推进实验室一项长18个月的项目的一部分。NASA宣布,研发出这一新型系统之后,好奇号等火星漫游车便可部署大量小型探测设备,对此前无法到达的地区展开勘探。

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  这些机器人不仅大小与手机相似,重量和体积也差不多。“由于结构紧凑,‘母探测器’中可装进大批Puffers机器人,有效降低运载成本,并提高外星勘探的灵活性。”NASA表示,“例如,外星球登陆器可能需要携带一些小型机器人,以提高勘测能力。”

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  “此外,由于Puffers机器人体积更小、成本更低,体积较大的‘母探测器’可利用它们探索极端地形。

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  如果‘母探测器’发现了一处有意思的探测点,只需将Puffers机器人弹射出去,它们就会自动弹开、组合成型,开始勘探任务。”

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NASA计划今年在美国西南部的莫哈维沙漠中对该机器人原型机进行测试。

[责任编辑:李阳阳]