电脑可读懂病人想法 “植物人”也能恢复交流

2017-02-08 来源:环球网 作者:李宗泽

  据英国广播公司2月1日报道,科学家说,那些彻底丧失任何能力的病人终于可以交流了。医学人员利用一种可以识别人脑信号的电脑来读懂病人的想法。这些病人在医学上被称为闭锁综合征(locked-in patients)。

  他们通常是由于某种疾患而导致全身随意肌(除眼睛外)全部瘫痪,导致患者不能活动、不能自主说话的一种综合征,但他们的意识是清醒的。而有些患者连眼睛也瘫痪,他们被称为完全性闭锁综合征。

  很多病人都患有严重的肌萎縮性脊髓側索硬化症,病人的大脑失去控制肌肉的能力,最终病人除了意识清醒外,完全丧失了说话和活动的能力,就像被“锁到了自己的身体中一样”。

  现在,借助这种电脑植入,病人可以回答一些诸如“是与不是”这样的简单问题。其中有一名患者,当他女儿要与男朋友结婚,来征询他的同意与祝福时,他多次表达不同意这桩婚姻。研究人员一共问了这位父亲10次,他有8次都表示不同意,不过他的女儿还是与男友结了婚。科研人员对瑞士的几名患者所做的同样的试验表明,虽然他们患有完全闭锁征,但他们表示自己很满足。

  通常,大脑细胞的活动可以改变血液中的氧气水平,由此改变血液的颜色。因此,科学家利用一种近似红外光谱分析技术可以窥探大脑内部的情况,观察血液颜色的变化。然后,反复问患者同一个问题,例如“你丈夫是叫Joachim吗?”以获得准确的答案。目前,用这种方法获得答案的准确率是75%。

  研究人员说,有了这种方法后给病人的生活质量带来的巨大的改观,从完全不能交流到可以有简单的交流。这种方法最大的作用是了解病人是否有疼痛,或是要不要让家人来看望等。仅从能与外界交流这方面看就已经非常了不起了。

本文由科普中国专家北京工业大学教授、博士生导师,中国人工智能学会科普工作委员会秘书长于乃功进行科学性把关

责任编辑:王超

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