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《迷人的材料》

来源:科普中国-科学原理一点通 2017-04-28     

  作者简介

  马克·米奥多尼克,伦敦大学学院材料科学教授,英国皇家工程学会会士,入选《泰晤士报》「英国百大影响力科学家」。他乐于为大众讲解材料科学,且广受欢迎,曾担任多部纪录片的主持人,包括英国国家广播公司第二台(BBC2)制作的《发明的天才》。 2010年,他获邀在科普界负盛名的英国皇家科学院圣诞讲座进行演讲。

  他也是伦敦大学学院制成研究中心主任,这个中心有一座材料馆,收藏了地球上神奇的一些物质,并和多所博物馆共同推出互动节目,合作伙伴包括泰特现代美术馆(Tate Modern),黑沃德画廊(Hayward Gallery)和威康收藏馆(Wellcome Collection)等。

  精彩书评

  ★这本书实在太迷人了。一旦沉浸其中,你就会开始用米奥多尼克的眼睛看这个世界。我们平日里习以为常的每一样“物质”都隐藏着丰富的故事。这本书读起来真是愉快。

  ——吉姆·艾尔—哈利利,《悖论》(Paradox)作者

  ★材料学大师的又一力作。米奥多尼克教授有种天赋——他能将构成我们周遭世界的材料的科学知识和它们给人的感官感受,用独特的方式组合在一起,让我们读得兴致勃勃。

  ——托马斯·赫斯维克,英国当下很火的设计师/2012伦敦奥运会主火炬设计者

  ★一部材料科学的颂歌。米奥多尼克深入探究了金属、纸张、混凝土和巧克力等物质的分子结构和历史,并从细微中发现诗意和美。这同时也是对人类智慧的赞颂——唯有人类拥有独特的能力理解我们周围的物质,并使它们为我所用。

  ——爱丽丝·罗伯茨,BBC科学节目主持人

  ★《迷人的材料》提醒我,历史学家可能花了太多时间在人说过了什么和写下了什么,却没花足够的时间关注建构了我们现代社会的这些材料上。

  ——丹·斯诺,历史学家/BBC主持人

  ★我们觉得无聊、平凡,根本不值一顾的东西,竟然有这么多隐藏不现的奇迹……也许早有人说过这些神奇的故事,以及其中相关的科学,但就像好吃的巧克力一样,唯有米奥多尼克知道,要怎么调出很好的味道。

  ——《纽约时报》书评

  ★我要很难为情的承认,我本来以为材料科学无趣又单调,但《迷人的材料》完全改变了我的想法。现在我发现我会用手指滑过物体表面,然后发出赞叹。米奥多尼克这本生动有趣的书完全改变了我看待世界的方法。

  ——《华尔街日报》

  ★这本书对构建现代世界的物质做了美好的描述。米奥多尼克写得真好,即使是水泥,在他笔下都显得闪闪发光。

  ——《金融时报》

  精彩书摘

  序章 走进神奇的材料世界

  一刀引发的机缘

  我站在地铁车厢里,身上有一道13 厘米、后来被医生诊断为穿刺伤的伤口在汩汩渗血,我心想:接下来该怎么办?

  那是1985 年5 月的一天,我在车门关上前跳进车厢,把攻击者挡在门外, 却没闪过他的一刀,背上被划了一下。伤口像遭利纸割伤一样剧痛,而我看不到伤势有多重。但身为英国人,又是中学生,我心中的难堪压过了应有的常识。因此我非但没有呼救,反而决定最好闷不吭声坐车回家。这么做很怪, 但我就是那样做了。

  为了让自己分心,别去注意疼痛和鲜血流过背部的不适,我试着回想刚才究竟发生了什么。那家伙在月台上朝我走来,向我要钱。我摇头拒绝。他突然凑得很近,让人很不自在。他盯着我说他有刀,他说这话时喷了几滴口水,洒在我的眼镜上。我顺着那家伙的目光望向他蓝色连帽夹克的口袋,发现他一手插在口袋里,里面凸起了一块。我直觉认为他只是虚张声势,凸起来的是他的食指。接着我心里闪过另一个念头:就算他有刀,也一定是很小一把,才塞得进口袋里,因此绝不可能伤人太重。我自己也有小刀,知道那种刀很难刺穿我身上那么多件衣服,包括我引以为傲的皮夹克、灰色羊毛西装制服、尼龙V领毛衣、白色棉衬衫,外加打了一半的条纹制服领带和棉背心内衣。我脑中迅速浮现一计:继续跟他说话,然后趁车门关上之前把他推开,赶紧上车。我看见车就快来了,确信他一定来不及反应。

  有趣的是我猜对了一件事:他真的没有刀。他手上的武器只是一把用胶带缠住的剃刀刀片。那一块小铁片不比邮票大,却一口气割穿了五件衣服,刺破我的表皮和真皮,一点阻碍也没有。我后来在警局看到了那玩意儿, 整个人愣傻了,如同遭催眠一样。我以前当然见过剃刀,但那一刻却发现自己根本不了解它。我那时刚开始刮胡子,只看过嵌在比克牌橘色塑料刮胡刀里的刀片,那玩意感觉友善得很。警察问我凶器的事,我们之间的桌子微微晃动,剃刀也跟着摇晃,映着日光灯熠熠生辉。我清楚地看见它的钢刃依然完美无缺,下午那一番折腾没有在上面留下任何刮痕。

  我记得后来要填笔录,爸妈焦急地坐在我身旁,不晓得我为何停笔不前。难道我忘了自己的姓名和地址?其实我是在盯着第一页顶端的订书针瞧,很确定它也是钢制的。这一小根其貌不扬的银色金属不仅刺穿了纸面, 而且干净利落,精准无比。我仔细观察订书针的背面,发现它两端整整齐齐对折收好,把纸紧紧抱住。连珠宝匠也没有这等功夫。我后来查到世界上第一把订书机是工匠亲手为法国国王路易十五打造的,每一根针上都刻着国王的姓名缩写。谁想得到订书机竟然有皇室血统?我觉得这订书针真是“巧夺天工”,于是指给父母亲看。他们两人对看一眼,面带愁容,心想这孩子一定是神经错乱了。

  我想是吧,因为怪事显然发生了。那一天,我正式成了“材料迷”, 而头一个对象就是钢。我突然对钢超级敏感,发现它无所不在,其实只要开始留意,就会察觉确实如此。

  我在警察局做笔录时,发现圆珠笔尖是钢做的;我父亲焦急地等待时, 钥匙圈当啷作响,那也是钢制成的;后来它还护送我回家,因为包住我家车子外壳的还是钢,而且厚度比一张明信片还薄。说也奇怪,那辆小Mini 平常很吵,但我觉得它那天特别乖巧,仿佛在代表钢为下午的事向我道歉。回家后,我和父亲并肩坐在餐桌前,安静地喝着母亲煮的汤。我突然停下来, 发现自己正拿着一块钢片放进嘴里。我把不锈钢汤匙吸吮干净,拿出来看着它发亮的表面。那勺面又光又亮,连我变形的倒影都看得见。“这是什么材质?”我挥动手里的汤匙问父亲,“还有,它为什么没味道?”说完, 我把汤匙放回嘴里仔细吸吮,确定它是不是真的没味道。

  我脑中涌出了几百万个问题。钢为我们做了那么多事,我们为什么几乎不曾提到它?这材料和我们那么亲密,我们把它含在嘴里、用它去除不要的毛发、坐在它里面到处跑,它是我们最忠实的朋友,我们却几乎不晓得它如此万能的诀窍。为什么剃刀用来切割,回形针却能随意弯折?为什么金属会发亮,玻璃却是透明的?为什么几乎所有人都讨厌混凝土而喜欢钻石?为什么巧克力那么好吃?某某材料为什么外观是那样子、有那样的性质?

[责任编辑:xujinghui]

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