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古DNA揭示非洲贸易路线

来源:科学网 2017-02-14     唐一尘

  复杂的泥塑或许是考古学家弄清神秘的Koma Land文化的唯一线索。该文化在公元600年至1300年间在加纳北部占据主要地位。很多人物雕塑都雕刻有鼻孔、耳朵、嘴或头顶腔洞。

  一直以来,考古学家希望弄清人们是否会在祭祀仪式上,向这些供品的洞中注入棕榈酒或药液等液体。现在,研究人员使用古老DNA检验了这一假设。他们使用无菌棉签取样了泥塑腔洞内的残留物,并且没有破坏这些工艺品。

  之后,通过样本分析,他们发现了芭蕉、香蕉、松树和各种草的DNA。这些草种可能来自本地,但芭蕉和香蕉并非加纳的本土植物。而且,尽管它们似乎曾生长在其他西非地区,但研究人员不认为Koma Land人曾耕种了这些植物。同时,生长范围最靠近这里的松树,也主要出现于北非撒哈拉沙漠的另一边。

  而松针和树皮经常被烹煮用作药物,或许这让它们在当时成为了非洲“紧俏商品”。研究人员在3月号的《考古科学杂志》上报告称,该研究为了解Koma Land人贸易路线打开了第一扇窗。这还表明,科学家有可能在热带气候区发现更多古老DNA。