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八哥为什么喜欢站在牛背上?

来源:科普中国网 2017-02-27     

  作者:黄秦  陈水华(浙江自然博物馆)

  关键词:八哥 

  今天是中国很多地方的春耕节。在中国南方的一些农田中,人们开始了今年的第一次耕田。如果你有心,或许可以在水田里看到如下场景:水牛在走动或者耕田,八哥就跟在水牛的旁边活动,或者干脆站在它们的背上。而水牛呢,对于落到身上的苍蝇总是毫不客气地用大尾巴驱赶,但对于八哥这种粗鲁行为却不以为然。这到底是什么原因呢?

  八哥是中国南部和东南亚地区的一种常见鸟类,羽毛以黑色为主,翅膀上有两块白斑,展开时呈“八”字,非常醒目,这也是它们名字的由来。虽然八哥貌不出众,但鸣管极为发达,叫声多变,常被人为捕捉为笼养鸟。

  站在牛背上的白领八哥

  

  八哥的食性较杂,主要以果实和小型无脊椎动物为食。在繁殖期,为了增加身体的蛋白质营养,动物性食物的比例会有所增加。然而,蚂蚱、蝗虫、蛾子等昆虫喜欢呆在农田或水荡中植物茂密的地方,不容易抓到。在长期的进化过程中,八哥们发现,当水牛在农田中走动时,动静往往很大,会将这些小型昆虫惊飞。八哥只要跟在水牛旁边,或站在牛背上,等待飞起来的昆虫,便可以轻松享受到丰盛的食物。八哥在取食的同时,也可以帮助水牛驱赶讨厌的蚊蝇等昆虫。因此,水牛对于站在它背上的八哥一点儿也不讨厌,因为它们之间,是一种互利共处的合作关系。

  这种合作关系,在自然界较为普遍。除了八哥外,椋鸟科的丝光椋鸟、白领八哥等,以及鹭科的牛背鹭,也喜欢呆在水牛周围或站在牛背上取食。这些鸟类帮助控制了田地里的昆虫数量,也受到了农民的欢迎。

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[责任编辑:李阳阳]